Une plongée profonde dans le gel des prix du compte à rebours

Il a reçu beaucoup de couverture médiatique, mais le “gel des prix d’hiver” de Countdown a-t-il été à la hauteur du battage médiatique ? L’ancien employé du compte à rebours, Jacob Flanagan, gère les chiffres.

Lorsque les supermarchés Countdown ont annoncé la semaine dernière qu’ils gèleraient temporairement le prix de centaines de produits pour aider à compenser la hausse du coût de la vie, certains ont été surpris.

À première vue, c’est une décision sensée et compatissante : avoir une sélection de produits essentiels verrouillés au même prix tout l’hiver pourrait aider les gens à planifier leur budget en période de forte inflation, et les prix des aliments sont généralement légèrement plus bas en juin. , Juillet et Août.

“Nous voulons aider à faire avancer l’argent Kiwi malgré les pressions auxquelles tout le monde est confronté avec la hausse des coûts, et c’est pourquoi nous nous sommes engagés à maintenir le prix de ces plus de 500 produits essentiels”, a déclaré Spencer Sonn, directeur général de Woolworths. Nouvelle-Zélande, qui possède les supermarchés Countdown, lorsque le gel a été annoncé.

Stats NZ estime que le coût de la vie était de 6,9% plus élevé en mars de cette année qu’en 2021, le plus grand bond annuel depuis 1990, et nuira probablement le plus aux ménages à faible revenu. Un domaine où les Néo-Zélandais sont particulièrement touchés est celui des supermarchés : les prix alimentaires ont augmenté de 7,6 % depuis mars dernier.

Combinez cela avec les prix élevés de l’essence entraînant des coûts de transport élevés pour les supermarchés et les récentes augmentations du salaire minimum versé à de nombreux employés de Countdown, et il peut sembler que Woolworths fait un véritable sacrifice en gelant les prix. .

Cependant, un examen plus approfondi du Great Winter Price Freeze révèle d’étranges inclusions. Comme d’autres points de vente l’ont souligné, les fruits frais ne figurent pas du tout sur la liste des incontournables, tandis que le bacon et le saumon fumé sont les seules viandes. Un paquet de saumon «essentiel» est vendu congelé à 90 $ le kilogramme, ce qui en fait l’un des articles les plus chers de la chaîne en poids.

Près d’un cinquième des articles sont des herbes et des épices, et bien qu’il s’agisse d’un achat courant, les Néo-Zélandais aux prises avec l’inflation peuvent difficilement utiliser le paprika ou la noix de muscade comme ingrédient essentiel au dîner.

Les pâtes, l’huile de cuisson et le papier toilette sont toutes des choses que vous pourriez mettre sur une liste d’essentiels, mais Countdown ne l’a pas fait. Cependant, ils ont trouvé de la place pour un total de 37 desserts, ainsi que 29 collations et sucettes glacées différentes. Si vous avez soif, vous pouvez étancher votre soif avec l’un des 19 vins « incontournables » qui ont été congelés.

Les lecteurs soucieux de leur santé peuvent remarquer une autre omission flagrante jusqu’à présent : les légumes. Bien qu’il n’y ait aucun fruit frais sur la liste, il n’y a que trois variétés de légumes : les citrouilles, les oignons et les carottes. Ce sont peut-être des aliments de base pour l’hiver, mais il n’y a que la quantité de soupe à la citrouille que vous pouvez donner à vos enfants. Le compte à rebours n’a inclus que les carottes et les oignons de leur initiative “Odd Bunch”, ce qu’ils appellent des produits “moches”, vendus dans des sacs en plastique de 1,5 kg à un petit rabais. D’après l’expérience de cet auteur travaillant dans le département des produits de Countdown, il y a souvent moins de ces sacs Odd Bunch en stock, ils se vendent donc en premier, ne laissant que les options les plus chères, dont le prix Countdown peut augmenter à sa guise.

Une enquête plus approfondie sur le prix de ces trois légumes, qui sont probablement parmi les produits surgelés les plus achetés, est révélatrice. Il est important de noter ici que Countdown a gelé prix sélectionnés, au lieu de simplement promettre de ne pas les augmenter ; ils ne monteront pas ou vers le bas dans le prix.

Les données de Stats NZ montrent les carottes, les oignons et les citrouilles en général descendre prix en hiver, avant de remonter en été.

Ces données correspondent à ce que nous attendons des légumes qui poussent mieux pendant les mois les plus froids : une offre plus importante entraîne une baisse des prix. Le moment du gel signifie que ces légumes ont été congelés au prix le plus élevé en mai, de sorte qu’ils ne rétréciront pas comme ils le font normalement*. Ainsi, le gel du compte à rebours pourrait maintenir les prix des carottes, des oignons et des courges artificiellement élevés, ce qui signifie que de juin à août, les consommateurs pourraient être pire remise lorsque vous achetez ces légumes chez Countdown qu’ils ne le seraient sans congélation.

Le compte à rebours lèvera alors le gel à la fin de l’hiver, au moment même où les prix des trois légumes augmentent à nouveau à travers le pays, y compris dans les magasins Countdown.

Pendant ce temps, de nombreux autres biens sont récemment devenus plus chers peu de temps avant que leur prix ne soit gelé. Woolworths a annoncé mardi aux actionnaires que le coût de ses achats avait augmenté de 3,6% depuis le début du trimestre. Alors que Sonn a précédemment plaidé pour ne pas blâmer les supermarchés pour cette augmentation, pointant plutôt l’inflation, Stats NZ a mesuré l’inflation pour le même trimestre à seulement 1,8 %. Cela suggère que les prix du compte à rebours ont augmenté environ deux fois plus vite que les prix moyens depuis le début de l’année. Bien que les prix de certains produits aient augmenté de plus de 1,8 %, Countdown augmentant ses prix pour qu’ils doublent à peu près la moyenne nationale peu de temps avant de les geler est certainement audacieux.

Alors que Countdown affirme avoir été contraint d’augmenter les prix de près de 1 000 demandes de fournisseurs au cours des 10 derniers mois, les fournisseurs ont longtemps déclaré que les supermarchés avaient tout le pouvoir dans la relation. Cela signifie que Countdown peut et rejette souvent simplement les demandes d’augmentation de prix des fournisseurs, sachant qu’il y a très peu de concurrents sur le marché de l’épicerie.

En fait, il semble que la concurrence soit au cœur du problème. En novembre 2020, le gouvernement a demandé à la Commission du commerce d’enquêter sur la compétitivité de l’industrie de 22 milliards de dollars par an.

Son rapport, publié en mars, a révélé que le secteur de l’épicerie n’était pas aussi compétitif qu’il pourrait l’être, les deux principaux détaillants, Woolworths et Foodstuffs, capturant environ 90 % de la part de marché. La commission a également mesuré les bénéfices des deux détaillants et a constaté qu’ils étaient plus de deux fois plus rentables que prévu, l’industrie gagnant environ 1 million de dollars par jour au-dessus du retour sur investissement attendu. Malgré cela, le gouvernement a été réticent à faire quoi que ce soit pour accroître la concurrence, comme la scission des deux chaînes de supermarchés pour forcer plus de concurrence et faire baisser les prix.

Le ministre du Commerce, David Clark, s’est montré optimiste lorsqu’il a suggéré en avril que les supermarchés pourraient baisser volontairement les prix. “[Supermarkets] ils font des bénéfices supérieurs à ce qui est raisonnable », a-t-il déclaré aux médias. «Ils peuvent se déplacer pour rectifier cela aujourd’hui s’ils le souhaitent, cela dépend des supermarchés.

“Nous savons que l’inflation à l’échelle mondiale est un problème, mais en plus de cela, nous constatons une augmentation de la nourriture qui pourrait être contrôlée si les supermarchés ne prenaient pas le niveau de bénéfices qu’ils réalisent”, a expliqué Clark.

Reste à savoir si les supermarchés choisissent de réduire leurs bénéfices ou, plus probablement, si le gouvernement décide d’agir. Pendant ce temps, le grand gel des prix d’hiver du compte à rebours n’aidera apparemment pas les ménages en difficulté à acheter des aliments nutritifs, et les clients devraient être à l’affût de fortes hausses de prix en septembre.

*Après la publication de cet article, Countdown nous a contactés pour nous dire : “Si, pendant l’hiver, nous recevons un prix inférieur de la part de nos producteurs sur l’un des légumes actuellement en hiver, nous répercuterons ces économies sur nos clients”. .”

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