Symptômes du COVID-19 : Alors que la variante originale d’Omicron disparaît d’Australie, voici les principales différences par rapport à la sous-variante BA.2

La variante Omicron du coronavirus est dominante en Australie depuis fin 2021.

Mais une sous-variante Omicron plus transmissible, BA.2, représente désormais la majorité des cas dans le pays.

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Et BA.2, à son tour, a commencé à engendrer ses propres sous-lignées dans d’autres régions du monde.

La sous-variante BA.2.12.1 est passée de 7% des cas aux États-Unis début avril à 19% la semaine dernière, les responsables affirmant que BA.2.12.1 a très probablement contribué à l’augmentation du nombre de cas.

Jusqu’à présent, la principale différence entre les nouvelles versions d’Omicron et celle précédemment tournée en Australie est la transmissibilité.

Certains experts estiment que BA.2 est 50% plus transmissible que la lignée Omicron d’origine.

Mais les symptômes de type rhume ressentis par les personnes vaccinées et boostées à la suite d’une infection à Omicron sont pour la plupart les mêmes, quelle que soit la sous-variante.

“Les symptômes d’Omicron ont été assez constants”, a déclaré le Dr Dennis Cunningham, directeur médical du système de prévention et de contrôle des infections chez Henry Ford Health à Detroit.

« Il y a moins de personnes qui perdent leur sens du goût et de l’odorat.

“À bien des égards, c’est un mauvais rhume, de nombreux symptômes respiratoires, une congestion nasale, de la toux, des courbatures et de la fatigue.”

Symptômes de la sous-variante BA.2

L’étude britannique Zoe COVID Symptom Study a permis à des centaines de milliers de personnes de signaler elles-mêmes leurs symptômes via des applications pour smartphone.

L’un des co-fondateurs de l’application, Tim Spector, professeur d’épidémiologie génétique au King’s College de Londres, a déclaré que d’après les données de Zoe, l’écoulement nasal reste le symptôme le plus courant d’Omicron, suivi de la fatigue, des maux de gorge, des éternuements et des maux de tête.

“Les changements de BA.1 à BA.2 ont été assez subtils, peut-être un nez qui coule et de la fatigue. [are] monter », dit-il.

Spector a déclaré que 84% des personnes au Royaume-Uni qui ont signalé des symptômes récemment ont déclaré avoir le nez qui coule, contre environ 73% début janvier.

Soixante-douze pour cent ont déclaré avoir de la fatigue, contre 68 % lors de la première vague d’Omicron.

Mais il est difficile d’attribuer ces changements directement à une sous-variante, a déclaré Spector, car il existe de nombreux facteurs de confusion.

Que faire de toutes ces lignées Omicron ?

BA.1 et BA.2 sont aussi génétiquement similaires que Delta l’était à Alpha, ont déclaré des experts.

Les différences entre les sous-variants pourraient influencer l’efficacité des traitements par anticorps monoclonaux.

“Nous savons même avec BA.1 et BA.2, qui sont tous deux des sous-types d’Omicron, que différents anticorps monoclonaux fonctionnent pour l’un mais ne fonctionnent pas pour l’autre”, a déclaré le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center. pour la sécurité sanitaire à la Bloomberg School of Public Health.

Mais les experts conviennent généralement que le public ne devrait pas trop s’inquiéter de l’apparence de chaque sous-variante d’Omicron.

“À un moment donné, vous ne pouvez pas être nerveux à chaque fois qu’il y a une nouvelle variante, car il y aura toujours une nouvelle variante”, a déclaré David Montefiori, professeur au Human Vaccine Institute du Duke University Medical Center.

“Nous avons traversé plusieurs vagues de variantes qui ont vraiment beaucoup compté, mais nous en sortirons peut-être parce qu’il y a beaucoup d’immunité accumulée dans la population.”

La variante Omicron du coronavirus est dominante en Australie depuis fin 2021. Crédit: Mick Tsikas/PAA

Adalja a déclaré que les personnes qui s’étaient remises d’une infection à Omicron en hiver seraient probablement protégées contre BA.2 pendant au moins plusieurs mois.

“S’ils partagent suffisamment de mutations pour être classés comme une variante d’Omicron, il y aura probablement beaucoup de protection croisée. Mais avec le temps, nous savons qu’avec tous les coronavirus, la réinfection devient courante à mesure que les niveaux d’anticorps baissent”, a-t-il déclaré.

Ces facteurs rendent les experts optimistes sur le fait que les précédentes infections à Omicron protégeront également contre BA.2.12.1.

Mais votre niveau de protection peut dépendre de votre état de santé au moment de l’infection.

Montefiori a déclaré que l’immunité contre une infection à Omicron pouvait durer d’un mois pour les personnes asymptomatiques à un an pour celles qui tombaient gravement malades.

“Lorsque nous examinons l’immunité qui se développe à partir d’une infection, plus l’infection est bénigne, moins vous en bénéficiez”, a-t-il déclaré.

Pourtant, a déclaré Adalja, même pour ceux qui ont des cas bénins, “il est peu probable qu’ils voient une érosion de la protection contre les maladies graves, ce qui, je pense, est vraiment important”.

Qu’en est-il de ceux qui n’ont pas encore été infectés par le COVID-19 ?

BA.2.12.1 n’est pas la seule version de BA.2 qui a retenu l’attention des scientifiques.

Une autre sous-lignée, BA.2.12, semble également conduire des cas à New York, et plusieurs autres circulent dans d’autres parties du monde.

“Ce qui m’inquiète le plus, c’est le nombre de sous-variantes BA.2 montrant des signes de propagation”, a déclaré Montefiori.

“C’est comme si le virus essayait de trouver un moyen de percer l’immunité qui s’accumule dans la population.”

Pourtant, les vaccinations, les masques, les tests et la distanciation sociale peuvent aider à contrôler la propagation des souches prédominantes d’Omicron, ont déclaré des experts.

Bien que les scientifiques étudient toujours comment la vaccination protège contre les nouvelles sous-variantes, a déclaré Adalja, les personnes en bonne santé n’ont probablement pas besoin d’une quatrième injection.

“Avec ces vaccins à ARNm de première génération, il est difficile d’obtenir autre chose qu’une protection contre les maladies graves sur une plus longue période en raison de l’évolution de variantes comme Omicron”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les tests rapides détectent facilement BA.2, bien qu’ils soient généralement moins sensibles à Omicron qu’à Delta.

Les données de l’étude Zoe COVID Symptom Study ont montré que les tests à domicile étaient sensibles à 85% à Delta et à 80% à Omicron.

“Ces tests à domicile fonctionnent toujours assez bien avec une précision de 80%”, a déclaré Spector.

“Ils ne donnent pas non plus de faux positifs.”

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