Pourquoi les pénuries de lait maternisé continuent aux États-Unis

Commentaire

Les préparations pour nourrissons, l’un des articles les plus importants sur les étagères des supermarchés, restent rares dans de nombreuses régions des États-Unis. De graves pénuries ont envoyé des familles à travers le pays se chamailler en mai et juin. Malgré un redémarrage de l’usine à l’épicentre de la crise et un effort du gouvernement pour faire venir l’équivalent de millions de bouteilles de lait maternisé de l’étranger, dans de nombreux États, la demande dépasse toujours l’offre.

1. Quelle est la gravité de la pénurie ?

À l’échelle nationale, le chiffre des stocks, qui mesure le pourcentage de la demande attendue que les fournisseurs ont disponibles à la vente, était de 72% pour les préparations en poudre pour nourrissons la semaine se terminant le 10 juillet, une légère amélioration par rapport aux 70% de la semaine précédente, selon les données IRI de autour du monde. Le chiffre était inférieur à 60% dans un seul État, l’Alaska, contre cinq États la semaine se terminant le 3 juillet.

2. Pourquoi y a-t-il pénurie ?

Les pressions économiques à long terme se sont heurtées à un choc soudain de l’offre. Les problèmes à long terme découlent de la pandémie, qui a perturbé les chaînes d’approvisionnement d’innombrables produits, y compris les ingrédients utilisés dans les préparations pour nourrissons, et provoqué des pénuries de main-d’œuvre qui frappent de nombreuses industries. Puis en février, après des rapports d’infection bactérienne chez plusieurs bébés, il y a eu des rappels de produits fabriqués par Abbott Laboratories dans son usine de Sturgis, Michigan, et l’usine a été fermée.

3. Quelles préparations pour nourrissons ont été rappelées ?

Abbott a rappelé certaines formulations de Similac, EleCare et Alimentum produites dans son usine de Sturgis. Plus tard, la Food and Drug Administration des États-Unis a annoncé le rappel de Similac PM 60/40, la préparation pour nourrissons spéciale à faible teneur en minéraux d’Abbott. Les rappels étaient liés aux cas de quatre bébés qui ont consommé du lait maternisé fabriqué à l’usine de Sturgis et ont été infectés par le cronobacter, dont deux sont décédés, bien que des plaintes ultérieures et plusieurs poursuites aient été déposées. Abbott a déclaré que ses produits ne sont pas responsables des maladies et des décès.

4. Quel est le statut de l’usine de Sturgis ?

Après avoir conclu un accord avec les régulateurs pour rouvrir l’installation, Abbott a redémarré les opérations en juin. Mais deux semaines plus tard, l’usine a de nouveau fermé, cette fois en raison d’inondations au milieu de violentes tempêtes. Il a rouvert pour la deuxième fois le 1er juillet. La société avait précédemment déclaré qu’il faudrait six à huit semaines à compter de la réouverture pour que les produits arrivent sur les étagères.

5. Qu’a fait le gouvernement pour atténuer la pénurie?

Jusqu’à la crise, une combinaison de droits de douane et de réglementation de la FDA avait largement exclu les fabricants étrangers de préparations pour nourrissons du marché américain. Lorsque les pénuries sont devenues aiguës, l’agence a temporairement assoupli ses règles pour permettre au gouvernement d’importer des fournitures de l’étranger dans le cadre d’un programme appelé Operation Fly Formula. Maintenant, la FDA a l’intention de fournir une voie aux entreprises étrangères pour continuer à approvisionner les États-Unis après que les pénuries se soient atténuées, afin de rendre la chaîne d’approvisionnement, désormais dominée par une poignée d’entreprises, plus rationalisée et plus solide. En outre, la Maison Blanche a invoqué la Loi sur la production de défense, qui confère à l’exécutif une large autorité pour intervenir dans l’industrie privée en cas d’urgence. Dans ce cas, les fabricants de formules américains peuvent couper la ligne pour recevoir les matériaux dont ils ont besoin auprès de fournisseurs tels que le sucre, le maïs et les huiles.

6. Qui sont les plus touchés par la pénurie ?

Les personnes à faible revenu sont particulièrement en difficulté. Avec peu d’argent liquide, certaines familles n’ont pas été en mesure de constituer une réserve et ont dû faire face à des prix abusifs de la part de vendeurs secondaires ou ont dû payer les frais d’expédition de détaillants en ligne. Dans de nombreux États, Abbott Nutrition est le seul sous-traitant pour les familles à faible revenu qui reçoivent des prestations par le biais du programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants, connu sous le nom de WIC. Cela signifie que les parents qui achètent du lait maternisé doivent prendre la mesure supplémentaire de contacter leur bureau WIC local pour des alternatives ou de payer de leur poche.

7. Où pouvez-vous trouver la formule ?

Les familles peuvent contacter leurs pédiatres, qui peuvent avoir des échantillons ou des fournitures. Les parents peuvent également consulter les petits détaillants comme les dépanneurs ou les pharmacies qui peuvent avoir des stocks. Les ressources communautaires telles qu’un garde-manger local, une banque de lait ou d’autres organisations à but non lucratif peuvent avoir accès à l’approvisionnement. Il est sûr pour la plupart des bébés de passer à un autre nom de marque, y compris un générique, conformément aux directives de l’American Academy of Pediatrics sur la gestion des pénuries. Selon la FDA et l’AAP, vous ne devriez pas fabriquer votre propre formule à partir d’une ordonnance trouvée en ligne ou ailleurs. Les formules maison peuvent être dangereuses, entraînant une contamination et une hypocalcémie, ou de faibles niveaux de calcium, selon la FDA. Les médecins déconseillent également de diluer la formule pour l’étirer. Il peut créer des déséquilibres nutritionnels et de graves problèmes de santé, explique l’AAP. Pour les bébés de plus de 6 mois, le lait de vache est une option “pour une courte période”, mais l’AAP prévient qu’il “ne devrait pas devenir une routine” en raison des craintes que les bébés ne reçoivent pas assez de fer.

8. L’allaitement est-il une option ?

Pour certaines personnes, bien sûr. Mais les préparations pour nourrissons sont très demandées par toutes sortes de personnes, y compris les parents adoptifs et les mères ayant certains problèmes de santé ou un approvisionnement limité en lait maternel. À six mois, seulement un quart des bébés aux États-Unis sont exclusivement allaités, selon les données du CDC. Selon le CDC, environ 20% des bébés allaités ont reçu des préparations pour nourrissons au cours de leurs deux premiers jours de vie. La relactation, le processus de recommencer à allaiter après un intervalle, peut prendre beaucoup de temps et ne réussit pas toujours. La recherche montre qu’un manque de ressources sur le lieu de travail, comme un espace dédié à l’expression ou suffisamment de pauses, peut amener un parent à arrêter l’allaitement prématurément. Les États-Unis sont le seul pays à revenu élevé qui ne garantit pas le congé de maternité payé, ce qui signifie que de nombreuses mères retournent au travail peu de temps après avoir eu un bébé, laissant peu de temps pour s’acclimater à l’allaitement.

• Blâmez les mauvaises politiques et la bureaucratie pour les pénuries, selon un éditorial de Bloomberg Opinion.

• La Maison Blanche décrit les mesures prises par l’administration pour remédier aux pénuries.

• Le New York Times se penche sur le sujet chargé d’émotion de l’allaitement.

Plus d’histoires comme celle-ci sont disponibles sur bloomberg.com

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