Passer du temps dans des “espaces bleus” est lié à une meilleure santé mentale

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De nouvelles recherches montrent que les enfants qui passent du temps près d’un plan d’eau ont un meilleur bien-être mental plus tard dans la vie à l’âge adulte. Stock de soleil/Getty Images
  • De plus en plus de preuves suggèrent que l’exposition aux environnements naturels peut être bénéfique pour la santé et le bien-être. Cependant, la plupart des recherches à ce jour se sont concentrées sur les espaces verts.
  • À l’aide de données provenant de 18 régions du monde, les scientifiques ont examiné l’association entre l’exposition des enfants aux “espaces bleus” tels que les lacs intérieurs et les zones côtières, et le bien-être des adultes.
  • Dans tous les pays examinés, les chercheurs ont constaté que les enfants exposés aux espaces bleus étaient plus susceptibles de déclarer un meilleur bien-être à l’âge adulte.
  • Les adultes qui ont déclaré avoir vécu dans l’espace bleu lorsqu’ils étaient enfants étaient également plus susceptibles d’apprécier les environnements naturels et de les visiter plus souvent, ce qui a entraîné des avantages continus.

Être dans la nature est bon pour vous, et il existe de nombreuses recherches pour le prouver.

De nombreuses études ont montré que l’exposition aux espaces verts, y compris les forêts, les parcs et les jardins, est bénéfique pour la santé et le bien-être humains. Mais ces milieux naturels ne sont pas les seuls milieux qui peuvent offrir des bienfaits pour la santé.

Selon une revue de recherche de 2020, l’utilisation thérapeutique des «espaces bleus», y compris les lacs, les rivières et les régions côtières, peut également favoriser la santé mentale et le bien-être psychosocial. Des recherches ultérieures ont indiqué que l’exposition de l’enfance à des environnements naturels peut conduire à une meilleure santé mentale à l’âge adulte.

Pourtant, malgré les avantages connus, les enfants sont de plus en plus éloignés du monde naturel.

Dans l’étude de la Yale School of Environment de 2017, par exemple, les parents d’enfants âgés de 8 à 12 ans ont déclaré que leurs enfants passaient 3 fois plus d’heures avec des ordinateurs et des téléviseurs chaque semaine qu’à jouer dehors.

Aujourd’hui, de nouvelles recherches publiées dans le Journal de psychologie environnementale fait écho à des découvertes antérieures, fournissant une preuve supplémentaire que l’exposition de l’enfance à la nature, en particulier aux espaces bleus, peut conduire à une meilleure santé et à un bien-être plus tard dans la vie.

Pour mener à bien l’étude, les chercheurs ont utilisé les données de l’enquête transversale BlueHealth International Survey (BIS), organisée par le Centre européen pour l’environnement et la santé humaine de l’Université d’Exeter.

L’analyse de 18 pays comprenait 18 838 personnes de 14 pays européens, ainsi que de Hong Kong, du Canada et de l’Australie. L’enquête a également inclus des répondants de l’État de Californie.

L’équipe de recherche a demandé aux participants à l’étude de rapporter leurs expériences dans les catégories suivantes :

  • bien-être personnel actuel
  • expériences d’enfance avec des espaces bleus
  • motivations actuelles pour visiter les espaces naturels
  • fréquence de fréquentation récente des espaces bleus et verts

L’équipe a également examiné les comportements liés à la qualité de l’eau, aux résultats en matière de santé et de bien-être et aux informations démographiques.

Dans la section sur les expériences de l’enfance, les chercheurs ont demandé aux participants à l’étude de se rappeler leur exposition aux environnements de l’espace bleu de la naissance à l’âge de 16 ans. Ils ont également demandé si les espaces bleus étaient facilement accessibles et si leurs parents ou tuteurs se sentaient à l’aise avec les expériences.

Après avoir analysé les données, les scientifiques ont découvert qu’une plus grande exposition aux espaces bleus pendant l’enfance prédisait un meilleur bien-être subjectif à l’âge adulte. Ils ont également déterminé que les résultats étaient cohérents d’un pays et d’une région à l’autre.

“Nous avons trouvé un lien direct positif entre le contact de l’enfance avec les espaces bleus et le bien-être déclaré des adultes”, a déclaré Valeria Vitale, auteur principal de l’étude et doctorante à l’Université Sapienza de Rome, en Italie, à Healthline.

“Notre étude a montré que les expériences positives de l’espace bleu dans les années de formation de l’enfance peuvent déclencher des motivations durables pour interagir avec les espaces naturels tout au long de la vie, facilitant des visites plus fréquentes dans la nature à l’âge adulte.”

Vitale a noté que des facteurs supplémentaires peuvent être impliqués dans la façon dont les expériences de l’enfance avec des espaces bleus affectent les résultats de santé mentale des adultes, et que d’autres mécanismes possibles peuvent contribuer à ce lien.

“L’expérience de l’espace bleu des enfants peut accroître la familiarité et le sentiment de sécurité envers ces environnements et les espaces naturels en général, grâce à des expositions répétées”, a déclaré Vitale.

Healthline a demandé à Vitale si les espaces bleus construits comme les piscines pouvaient avoir les mêmes associations positives que celles trouvées avec les plans d’eau naturels.

Vitale a expliqué que bien que cette étude ne fasse pas de distinction entre les différents types d’espaces bleus et n’examine pas les différences possibles dans leurs utilisations ou leur impact sur le bien-être.

“Lorsqu’on a demandé aux participants à quelle fréquence ils avaient effectué des visites récréatives dans diverses catégories d’espaces bleus et verts au cours du mois dernier, notre définition des espaces bleus faisait plus spécifiquement référence à tous les endroits contenant de l’eau”, a-t-il déclaré.

Vitale a en outre précisé que l’étude n’incluait pas les espaces intérieurs, les lieux visités à des fins professionnelles ou les lieux privés tels que les jardins privés, les terrains, les étangs ou les piscines.

S’amuser dans les eaux chaudes d’une plage de sable ou se baigner dans un lac intérieur peut offrir des avantages en offrant des possibilités de détente, de loisirs et de liens sociaux. Cela peut également être un moyen de faire de l’activité physique et d’augmenter les niveaux de vitamine D grâce à l’exposition au soleil.

Mais des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour comprendre comment les espaces bleus affectent la santé et le bien-être.

“Les espaces verts et les espaces bleus peuvent être bénéfiques pour la santé mentale et le bien-être général, c’est pourquoi lorsque vous écoutez des enregistrements de relaxation, ils incluent généralement des sons provenant des deux espaces”, Christine Cauwels, LCPC, LMHC, thérapeute avec thérapie cérébrale en ligne basée. à Hillsborough, en Caroline du Nord, a-t-il déclaré à Healthline.

«Nous ne savons pas exactement comment cela fonctionne, mais nous pensons que cela a quelque chose à voir avec l’amélioration de certaines émotions qui répondent directement à des choses dans la nature comme la paix, l’immobilité, la beauté et le calme. De plus, nous pensons que c’est un changement complet par rapport à l’agitation à laquelle nous sommes habitués, nous éloignant de nos appareils électroniques et nous aidant à nous déconnecter de nos mondes pendant une courte période.”

De plus, les espaces bleus peuvent offrir des avantages pour les problèmes de santé mentale tels que le trouble affectif saisonnier (TAS).

“La dépression saisonnière a tendance à être réduite par une combinaison d’exercice et d’exposition à des sources lumineuses”, a déclaré Alan Goodwin, PhD, psychologue à Encino, en Californie, à Healthline.

“Si l’espace bleu en particulier offrait des opportunités d’exercice et d’exposition à une lumière vive, il offrirait probablement une aide à ceux qui [have] dépression saisonnière si la personne utilisait l’espace d’une manière qui produisait ces avantages.

Pourtant, une exposition répétée à l’espace bleu peut être nécessaire pour promouvoir la santé mentale et le bien-être.

“En général, l’exposition aux environnements naturels comporte de nombreux avantages, mais cela doit être fait régulièrement pour obtenir les meilleurs résultats”, a déclaré Cauwels. “Même si vous pouvez vous assurer de le faire au moins 3 fois par semaine pendant 20 à 30 minutes à chaque séance, vous commencerez peut-être à ressentir certains des avantages.”

Pour certaines personnes, cependant, l’accès aux zones aquatiques peut être un défi, en particulier ceux qui vivent dans les zones urbaines.

Mais de nombreuses masses d’eau intérieures accessibles comptent également comme des espaces bleus. Selon Vitale, ceux-ci peuvent inclure :

  • des lacs
  • rivières ou canaux urbains
  • fontaines et bassins
  • les zones côtières urbaines telles que les stations balnéaires
  • ports
  • ports et quais
  • plages, falaises et promontoires

Pour certains parents, s’assurer que leurs enfants ont accès aux espaces bleus peut nécessiter d’abandonner les craintes associées aux milieux aquatiques. Des initiatives d’espace bleu à l’échelle de la communauté pourraient aider à atténuer certaines de ces préoccupations.

«Avec la preuve que les risques potentiels associés aux espaces bleus peuvent accroître les inquiétudes des parents quant au contact des enfants avec ces environnements et constituer un obstacle à la participation, une plus grande accessibilité aux cours de natation, en particulier pour les enfants des communautés marginalisées, ainsi que la fourniture de services sûrs et Les activités récréatives encadrées de l’espace bleu pour les enfants en général semblent justifiées », a déclaré Vitale.

Vitale a noté que les chercheurs impliqués dans le projet BlueHealth ont produit “Urban Blue Spaces: Planning and Designing for Water, Health and Well-Being”, un livre électronique gratuit qui décrit comment les urbanistes peuvent concevoir des espaces aquatiques pour le public.

De plus, avec le soutien de diverses organisations, dont l’OMS, les chercheurs ont créé le Decision Support Tool (DST). Cet outil peut aider les aménageurs à concevoir des espaces bleus efficaces tout en reconnaissant et en gérant les risques associés aux milieux aquatiques.

Nous avons tous entendu dire que la nature est bénéfique pour le bien-être, mais de nombreuses personnes peuvent avoir du mal à passer suffisamment de temps à l’extérieur, en particulier les enfants.

Alors que de nouvelles recherches s’appuient sur un nombre croissant de preuves soutenant les avantages pour la santé mentale des espaces bleus et verts, les adultes et les enfants sont encouragés à essayer de sortir plus souvent.

Même si vous habitez en zone urbaine, il y a de fortes chances que vous ayez accès à un espace communautaire vert ou bleu. Parfois, passer quelques minutes dans l’un de ces espaces peut suffire à remonter le moral.

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