L’histoire vraie et effrayante derrière la série The Watcher de Netflix

L’enveloppe est arrivée au 657 Boulevard à Westfield, dans l’État américain du New Jersey, avec l’adresse d’une écriture tremblante.

Le nouveau propriétaire a vidé la boîte aux lettres et ouvert la lettre il y a huit ans. Il n’était pas préparé à ce qui l’attendait.

Ainsi a commencé la saga mystérieuse et frustrante de The Watcher, une ombre encore inconnue qui a envoyé à la famille Broaddus des lettres si sinistres et spécifiques, montrant que quelqu’un les surveillait, qu’ils n’avaient jamais emménagé dans la maison de 1,3 million de dollars (2,3 millions de dollars néo-zélandais). .

La famille a poursuivi les anciens propriétaires en 2015, affirmant qu’ils auraient dû publier une lettre antérieure de The Watcher, et l’histoire est devenue virale. Depuis lors, le mystère a fasciné les gens du monde entier, même beaucoup à Westfield, y compris les Broadduses, souhaitant qu’il disparaisse.

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Naomi Watts et Bobby Cannavale assistent à la première de The Watcher de Netflix le 12 octobre 2022 à New York.

Roy Rochlin/Getty Images

Naomi Watts et Bobby Cannavale assistent à la première de The Watcher de Netflix le 12 octobre 2022 à New York.

Au lieu de cela, l’histoire reçoit maintenant le traitement hollywoodien. Cette semaine, Netflix présente The Watcher, une série mettant en vedette Naomi Watts et Bobby Cannavale d’Union City en tant qu’épouse et mari qui déménagent leur famille dans une belle nouvelle maison pour être terrorisés par un écrivain anonyme.

Selon la bande-annonce, les créateurs prennent une licence artistique avec l’adaptation. Certains mots lyriques réels apparaissent dans la série, y compris les tristement célèbres lignes de “sang jeune”.

Mais l’aperçu montre la famille qui vit réellement dans la maison (une maison du comté de Westchester, New York) alors qu’un personnage mystérieux se cache dans leurs chambres la nuit, suggérant une histoire d’horreur bien au-delà de l’envoi de lettres de menace (peut-être un signe de tête sournois au tristement célèbre tueur de Westfield, John List ?).

La véritable histoire de The Watcher

Maria Broaddus, originaire de Westfield, et son mari Derek Broaddus pensaient avoir enfin trouvé la maison de leurs rêves en juin 2014 lorsqu’ils ont acheté la maison coloniale hollandaise de six chambres construite sur un large boulevard pittoresque.

Mais plusieurs jours après la conclusion de la vente, avant même qu’elle ne soit rendue publique, Derek Broaddus a trouvé la première lettre tapée à la machine anonyme dans la boîte aux lettres de sa nouvelle maison, selon le procès.

Cela a commencé sur un ton accueillant, mais s’est rapidement révélé comme une missive obsédante et sinistre.

« Avez-vous besoin de remplir la maison du sang jeune que j’ai demandé ? Une fois que je connaîtrai leurs noms, je les appellerai et les attirerai à moi. j’ai demandé au [prior owners] pour m’apporter du sang jeune », disait la lettre, selon le procès.

Il a dit que la famille de l’écrivain avait veillé sur la maison pendant des générations et a exprimé son mécontentement face à toute modification de la maison, notant que des entrepreneurs étaient venus commencer les rénovations.

« Connaissez-vous l’histoire de la maison ? Savez-vous ce qui se cache dans les murs du 657 Boulevard ? Pourquoi es-tu ici? Je vais me renseigner”, a-t-il dit.

Les deuxième et troisième lettres, datées du 18 juin et du 18 juillet 2014, étaient encore plus préoccupantes.

“Qui a les chambres donnant sur la rue ?” demanda l’écrivain. Je le saurai dès que tu déménageras. Cela m’aidera à savoir qui se trouve dans quelle pièce et je pourrai alors mieux planifier.

Ces lettres étaient adressées aux Broaddus, bien que le nom ait été mal orthographié. Il a énuméré les surnoms des enfants, suggérant que l’écrivain était suffisamment proche pour les entendre, selon Reeves Wiedeman, rédacteur de longs métrages pour le New York Magazine dont l’article de 2018 sur la saga constitue la base de la série Netflix.

Derek Broaddus, qui a poliment refusé de commenter cet article, et sa femme se sont immédiatement adressés aux autorités au sujet des lettres. Ils soupçonnaient que l’écrivain pourrait être l’un de leurs voisins les plus proches, a déclaré Wiedeman, qui a interviewé le couple.

«Ce n’était pas quelqu’un de l’autre côté de la ville ou d’ailleurs qui était au courant de la maison pour une raison quelconque et envoyait une lettre. C’était quelqu’un qui était là », a déclaré Wiedeman. “Et cela signifie qu’il y a quelqu’un qui vit très près ou qui a passé beaucoup de temps à traîner.”

L’un des signes les plus évidents était que l’auteur de la lettre avait mentionné l’un de ses fils utilisant un chevalet sur un porche fermé qui n’était pas visible de la rue, a-t-il déclaré.

La police a interrogé un voisin présumé, un homme dans la soixantaine qui aurait eu des problèmes de santé mentale (et est décédé depuis), mais n’a présenté aucune preuve à l’appui, a rapporté Wiedeman. Plus tard, ils ont découvert que l’ADN sur l’une des enveloppes appartenait à une femme.

Après que le procès des Broaddus contre les anciens propriétaires ait fait la une des journaux en 2015, le détective de la police de Westfield, Barron Chambliss, a jeté un nouveau regard sur l’affaire.

Chambliss soupçonnait qu’une sœur du voisin interrogé plus tôt était peut-être la personne qui avait léché l’enveloppe. Mais un échantillon d’ADN prélevé subrepticement dans sa bouteille d’eau au travail ne correspondait pas, a déclaré mardi la détective à la retraite dans une interview.

Chambliss a également suivi une piste impliquant un couple qui a été vu garé devant la maison une nuit. Une occupante a déclaré que l’homme, son petit ami, jouait à des jeux vidéo “obscurs”, dont un impliquant un “observateur”. Mais Chambliss a déclaré que l’homme n’assisterait pas à un entretien et a ensuite quitté l’État.

Son examen a été entravé par une enquête initiale aléatoire, a-t-il déclaré.

«Les cas peuvent souvent être contaminés, car lorsque trop de mains sont impliquées, personne ne sait qui parle à qui ou ce qui est dit. Et c’est un peu ce qui s’est passé ici”, a déclaré Chambliss.

Entre-temps, les Broadduse avaient renoncé à emménager dans la maison. Ils ont acheté une autre maison et essayaient de vendre le 657 Boulevard, ce qui s’est avéré difficile car ils estimaient qu’ils devaient éthiquement divulguer l’existence des lettres aux acheteurs potentiels, a déclaré Wiedeman.

Ils ont tenté de démolir la maison et de la diviser en deux lots, ce qui semblait susciter des sentiments plus forts chez les résidents de Westfield que les lettres. Le conseil d’urbanisme a rejeté le plan.

En 2017, quelques semaines après que The Star-Ledger ait publié une histoire sur des locataires emménageant dans la maison, une quatrième lettre est arrivée. Comme Wiedeman l’a rapporté dans le New York Magazine, il était plus en colère et menaçant que n’importe lequel des e-mails précédents, suggérant qu’un préjudice leur arriverait sous la forme d’un accident, d’un incendie, d’une maladie mystérieuse ou peut-être de la mort d’un animal de compagnie.

En 2018, un juge a rejeté le procès Broadduses et la contre-poursuite, alléguant la diffamation, des anciens propriétaires. Un an plus tard, le couple a finalement pu vendre la maison de ses rêves à une famille de la ville qui ne semblait pas se soucier de l’histoire de la maison, ou qui ne pouvait peut-être pas manquer une telle affaire.

Les nouveaux propriétaires ont payé 959 000 $. C’était une perte de près de 400 000 $ pour les Broaddus, sans parler des années de versements hypothécaires et d’impôts qu’ils avaient dépensés pour une maison dans laquelle ils n’avaient jamais vécu.

Les occupants de la maison n’ont pas répondu aux demandes de commentaires, mais Wiedeman a indiqué dans sa dernière mise à jour sur l’affaire qu’ils n’avaient reçu aucune lettre.

Les Broadduses vivent toujours à Westfield et ont dû faire face non seulement aux projecteurs nationaux, mais aussi à d’autres résidents qui pensent qu’ils ont peut-être créé le canular eux-mêmes. Cela n’a aucun sens étant donné le coût financier énorme pour la famille, a déclaré Wiedeman. (Il a écrit que la vente des droits de Netflix ne couvrait même pas ses pertes, mais cela donnait à la famille un minimum de contrôle, contrairement à une précédente adaptation à vie.)

L’histoire est devenue, comme celle de John List, une marque sombre sur une communauté surtout connue pour son centre-ville animé et ses maisons exquises. Pour une famille, même si la vie continue, c’était un véritable cauchemar.

«Ce sont des gens qui travaillent dur. Je pense qu’ils ont fait beaucoup de sacrifices pour acheter ce qu’ils considéraient comme la maison de leurs rêves », a déclaré Chambliss. “Quelqu’un est entré et les a détruits.”

Peut-être que le seul démasquage de The Watcher que Westfield obtiendra sera une version fictive, à la télévision.

– nj.com

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