Les Seagliders électriques pourraient-ils vraiment fonctionner en Nouvelle-Zélande et comment seraient-ils réglementés ?

On a dit aux Néo-Zélandais que dans quelques années, ils pourraient voyager à 500 kilomètres par heure, à seulement 10 mètres au-dessus de l’eau à bord d’un vaisseau spatial électrique qui ressemble à quelque chose de The Jetsons.

Le propriétaire d’Air Napier, Shah Aslam, et l’ancien chef de l’armée de l’air néo-zélandaise, John Hamilton, ont annoncé jeudi qu’ils discutaient avec des investisseurs de l’introduction d’un nouveau type d’engin appelé seagliders en Nouvelle-Zélande par le biais de leur entreprise Ocean Flyer. .

Les planeurs sont développés par la société américaine Regent, et Ocean Flyer a versé un acompte de 1 million de dollars sur une commande de 700 millions de dollars pour 25 d’entre eux.

Regent espère avoir un prototype grandeur nature volant d’ici 2023, et Ocean Flyer veut une flotte de 25 appareils opérant en Nouvelle-Zélande d’ici 2028, le premier arrivant en 2025.

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Voici une ventilation de ce que sont les planeurs de mer et comment ils pourraient fonctionner en Nouvelle-Zélande.

Qu’est-ce qu’un planeur de mer?

Le planeur de mer “phare” de Regent, qu’il appelle Viceroy, devrait transporter 12 passagers et deux membres d’équipage.

Le navire 100% électrique fonctionne exclusivement à l’eau, et des images de synthèse le montrent avec huit moteurs à hélices.

Les planeurs vont planer puis monter sur des foils comme un hydroptère avant d'atteindre la vitesse de décollage.

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Les planeurs vont planer puis monter sur des foils comme un hydroptère avant d’atteindre la vitesse de décollage.

Regent dit qu’il traverse la mer dans l’un des trois modes suivants : coque, hydroptère ou “effet de vol au sol”, ce qui signifie essentiellement que ses ailes et ses surfaces se soulèvent lorsqu’elles sont proches de la surface de l’eau.

Regent dit que ses planeurs auront la vitesse d’un avion avec le faible coût d’exploitation d’un bateau.

Il indique que ses planeurs marins seront construits selon les mêmes normes de sécurité que les avions et les navires modernes, et desserviront des itinéraires allant jusqu’à 290 km sur la technologie de batterie existante, le tout via l’infrastructure de quai existante.

À quel point sont-ils gros?

Ocean Flyer a commandé 15 du Viceroy et 10 d’un modèle prévu plus grand conçu pour transporter 100 passagers.

Le Viceroy mesurera près de 18 mètres de long et 5 mètres de haut et aura une envergure de 20 mètres.

Il aura une masse au décollage de près de sept tonnes.

Le propriétaire d'Air Napier Shah Aslam et l'ancien chef de l'armée de l'air et chef de la défense civile John Hamilton cherchent à amener des planeurs de mer en Nouvelle-Zélande d'ici 2025.

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Le propriétaire d’Air Napier Shah Aslam et l’ancien chef de l’armée de l’air et chef de la défense civile John Hamilton cherchent à amener des planeurs de mer en Nouvelle-Zélande d’ici 2025.

À quelle vitesse voyageront-ils et combien cela coûtera-t-il de voyager en un seul ?

On s’attend à ce qu’ils se déplacent à des vitesses allant jusqu’à 540 km/h.

Aslam a déclaré qu’à cette vitesse, ils pouvaient voyager d’Auckland à Whangārei en 30 minutes pour 30 $ ou de Wellington à Lyttelton en une heure pour 60 $ par siège.

À titre de comparaison, les avions à turbopropulseurs ATR d’Air New Zealand desservant les routes régionales de la compagnie aérienne ont une vitesse de croisière de 510 km/h.

Sous quelle juridiction ces navires seront-ils?

Maritime NZ sera le régulateur. Le directeur par intérim de Maritime NZ, Kenny Crawford, a fourni les réponses suivantes aux questions sur les planeurs.

A quelle classe ou classification ce bateau appartiendra-t-il ?

Crawford dit que ces planeurs entrent dans la catégorie des engins à voilure au sol.

L’Organisation maritime internationale et l’Organisation de l’aviation civile internationale ont convenu que ces navires sont soumis au système de réglementation maritime, dit-il.

“La Nouvelle-Zélande a suivi le système international, donc Maritime NZ sera le principal régulateur ici.”

Quelles règles suivront-ils ?

Ils devront respecter les règles d’évitement des collisions de la Maritime NZ et leur conception, leur construction et leur équipement seront régis par les nouvelles règles des bateaux de la Maritime NZ, indique-t-il.

L’opérateur devra présenter un dossier de sécurité couvrant ces éléments, ainsi que la manière dont il exploitera et entretiendra l’engin en toute sécurité, dit-il.

Qui les commandera ou les pilotera et de quelle licence auront-ils besoin ?

Maritime NZ travaillera avec l’opérateur pour déterminer comment il a l’intention de former le personnel, indique-t-il.

“Il n’y a actuellement aucun programme de formation en cours en Nouvelle-Zélande, mais nous comprenons qu’un cours est en cours d’élaboration aux États-Unis que nous pourrions approuver à l’avenir, s’il n’en existe pas en Nouvelle-Zélande plus près du moment du lancement.”

Quoi qu’il en soit, les personnes qui exploitent l’engin sont très probablement tenues d’avoir une qualification de type, dit-il.

Le planeur de 12 places aura une masse au décollage de près de sept tonnes.

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Le planeur de 12 places aura une masse au décollage de près de sept tonnes.

Quelles évolutions réglementaires faudrait-il envisager et/ou apporter pour que ce type de navire soit opérationnel ?

La Ley de Transporte Marítimo otorga al director de Maritime NZ el poder de imponer condiciones sobre el uso o la operación de cualquier barco o clase de barco, que podrían usarse si se encuentra una brecha dentro de las reglas marítimas, que podría poner en peligro a Toute personne. ou propriété.

Maritime NZ a-t-elle des inquiétudes quant à la sécurité de ces types de navires ?

Maritime NZ n’a pas encore reçu de dossier de sécurité pour cette opération car elle est encore conceptuelle, indique-t-elle.

“Nous travaillerons avec l’opérateur pour nous assurer que nos attentes en matière de sécurité sont comprises et satisfaites afin de leur permettre de développer le dossier de sécurité approprié pour l’opération.”

Lorsque cela sera reçu, Maritime NZ procédera à l’évaluation pour déterminer que l’ensemble de l’opération est sûr, indique-t-il.

On dit qu’ils opéreront en Nouvelle-Zélande d’ici 2025. Est-ce faisable compte tenu des exigences réglementaires ?

Étant donné que le cadre réglementaire actuel permet déjà au directeur néo-zélandais de la marine maritime d’évaluer toute demande de dossier de sécurité pour les navires à voilure basés à terre, le moment de cette opération sera déterminé par l’opérateur, a-t-il déclaré.

“C’est un plaisir de noter que l’opérateur s’est engagé tôt auprès de Maritime NZ, nous sommes donc en mesure de respecter les exigences réglementaires en temps opportun.”

À quel type de contrôle de sécurité les passagers seraient-ils soumis et qui s’en chargerait ?

Crawford dit qu’il est trop tôt pour déterminer quels contrôles de sécurité seront nécessaires pour les passagers.

Cela sera examiné à une date ultérieure, mais sera conforme aux dispositions générales de sécurité des transports, dit-il.

Quelles sont les exigences de la vie marine à prendre en compte pour ce type de navire ? Par exemple, que se passe-t-il si vous heurtez des oiseaux marins à 540 km/h ?

“Les travaux préliminaires que nous avons vus des États-Unis indiquent que la conception et la construction du vaisseau spatial prendront en compte les zones à risque, telles que les impacts d’oiseaux.”

Cela serait évalué lors des examens de sécurité, a-t-il déclaré.

Ocean Flyer a versé un acompte de 1 million de dollars sur une commande de 700 millions de dollars pour 25 planeurs.

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Ocean Flyer a versé un acompte de 1 million de dollars sur une commande de 700 millions de dollars pour 25 planeurs.

C’est tout de Maritime NZ. Alors qu’en pensent les autres usagers maritimes ?

Le PDG de la Fédération maritime de Nouvelle-Zélande, John Harbord, a déclaré que le concept semblait intéressant et passionnant.

“Le temps nous dira si la technologie est commercialement viable et s’il y a une demande”, a déclaré Harbord.

En voyageant aux vitesses proposées, la capacité d’éviter un seul bateau de pêche récréative pourrait être limitée, a-t-il déclaré.

“Vous ne les verrez peut-être pas avant d’être presque au-dessus d’eux.”

L’endroit où ces bateaux opéraient devrait être géré pour éviter les accidents, a-t-il déclaré.

“Mais tout cela est gérable.”

Il y avait aussi des défis potentiels liés aux conditions de la mer et aux grosses vagues, a-t-il déclaré.

Les Seagliders seraient “absolument” les plus rapides opérant dans les eaux néo-zélandaises, ce qui entraînerait des problèmes de sécurité considérables, a-t-il déclaré.

“Si cela frappe quelque chose à cette vitesse, les résultats pourraient être assez catastrophiques pour eux et pour tout ce qu’ils frappent.

« Je ne dis pas que c’est un problème. C’est juste que c’est le genre de choses que j’aurais besoin de régler avec soin avec le régulateur.”

En comparaison, certains des ferries les plus rapides de Nouvelle-Zélande roulaient à environ 30 km/h, a-t-il déclaré.

Il y avait aussi la question de savoir quelle perturbation le navire causait aux autres utilisateurs de l’eau.

« Si vous naviguez à 540 km/h juste au-dessus de l’eau, vous allez avoir un déplacement important de l’eau en termes de vagues et de vagues.

“Donc, vous ne heurterez peut-être pas un petit bateau de pêche, mais vous pourriez le chavirer très facilement à cause du sillage que vous créez lorsque vous naviguez à cette vitesse.”

La directrice générale de la Shipping Association, Margaret Wind, a déclaré que des voies devraient être désignées pour les navires tels que les planeurs.

Elle a déclaré que la technologie pourrait fonctionner en Nouvelle-Zélande, mais que les règles maritimes devraient être renforcées.

Cela nécessiterait des ressources plus importantes, ce qui pourrait être accompli en facturant des frais de licence pour tous les bateaux de plaisance, a-t-il déclaré.

Même quelque chose d’aussi petit que des frais d’inscription annuels de 20 $ suffirait, a-t-il déclaré.

“Il y a 650 000 bateaux de plaisance en Nouvelle-Zélande qui ne sont ni réglementés ni qualifiés.

“Essayer de se fondre entre les deux serait tout un défi.”

Elle a déclaré qu’il serait également difficile d’exploiter des planeurs dans les ports néo-zélandais en vertu des règles existantes en matière de vitesse.

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