Le PDG de Tesla, Elon Musk, exclut l’hydrogène comme outil de stockage d’énergie

Elon Musk a l’habitude d’exprimer des opinions bien arrêtées sur l’hydrogène et les piles à combustible à hydrogène. Il y a quelques années, lorsque le sujet a été abordé lors d’une discussion avec des journalistes au World Congress of Automotive News, le magnat du véhicule électrique a décrit les piles à combustible à hydrogène comme “extrêmement stupides”.

Jim Watson | AFP | fausses images

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a réitéré son scepticisme quant au rôle de l’hydrogène dans le passage prévu à un avenir plus durable, le décrivant comme “la chose la plus stupide que je puisse imaginer pour le stockage de l’énergie”.

Lors d’une interview au sommet du Financial Times sur l’avenir de la voiture mardi, on a demandé à Musk s’il pensait que l’hydrogène avait un rôle à jouer dans l’accélération de la transition loin des combustibles fossiles.

“Il n’a pas répondu. “Je ne saurais trop insister là-dessus : le nombre de fois où l’on m’a posé des questions sur l’hydrogène, ça pourrait être… c’est plus de 100 fois, peut-être 200 fois”, a-t-il déclaré. “Il est important de comprendre que si vous voulez un moyen de stockage d’énergie, l’hydrogène est un mauvais choix.”

Développant son argumentation, Musk a poursuivi en déclarant que des “réservoirs géants” seraient nécessaires pour contenir l’hydrogène sous forme liquide. S’il devait être stocké sous forme gazeuse, des réservoirs “encore plus grands” seraient nécessaires, a-t-il déclaré.

Décrit par l’Agence internationale de l’énergie comme un « vecteur énergétique polyvalent », l’hydrogène a un large éventail d’applications et peut être déployé dans des secteurs tels que l’industrie et les transports.

En 2019, l’AIE a déclaré que l’hydrogène était “une option de premier plan pour stocker l’énergie à partir d’énergies renouvelables et s’avère prometteuse en tant qu’option à moindre coût pour stocker l’électricité pendant des jours, des semaines, voire des mois”.

L’organisation basée à Paris a ajouté que l’hydrogène et les carburants à base d’hydrogène étaient capables de “transporter de l’électricité à partir de sources renouvelables sur de longues distances, des régions aux ressources solaires et éoliennes abondantes, comme l’Australie ou l’Amérique latine, aux villes gourmandes en énergie à travers le globe.” des milliers de kilomètres”. loin.”

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Musk a l’habitude d’exprimer des opinions bien arrêtées sur l’hydrogène et les piles à combustible à hydrogène.

Il y a quelques années, lorsque le sujet a été abordé lors d’une discussion avec des journalistes au World Congress of Automotive News, le magnat du véhicule électrique a décrit les piles à combustible à hydrogène comme “extrêmement stupides”.

En juin 2020, il a tweeté “piles à combustible = vendre des imbéciles”, ajoutant en juillet de cette année : “Les ventes de ventouses à hydrogène ne servent à rien.”

À en juger par ses commentaires cette semaine, il reste sceptique quant à l’hydrogène.

“Cela ne se produit pas naturellement sur Terre, vous devez donc diviser l’eau par électrolyse ou décomposer les hydrocarbures”, a-t-il déclaré au Financial Times.

“Lorsque vous déterminez les hydrocarbures, vous n’avez pas vraiment résolu le problème des combustibles fossiles et l’efficacité de l’électrolyse est médiocre.”

Aujourd’hui, la majeure partie de la production d’hydrogène est basée sur des combustibles fossiles. Une autre méthode de production comprend l’utilisation de l’électrolyse, avec un courant électrique qui divise l’eau en oxygène et en hydrogène.

Si l’électricité utilisée dans ce processus provient d’une source renouvelable comme l’éolien ou le solaire, certains l’appellent hydrogène vert ou renouvelable.

Les projets d’hydrogène utilisant l’électrolyse ont suscité l’intérêt des grandes entreprises et des chefs d’entreprise ces dernières années, mais il semble que Musk n’en soit pas fan.

“L’efficacité de l’électrolyse est… faible”, a-t-il déclaré au Financial Times. “Donc, vous dépensez vraiment beaucoup d’énergie pour … séparer l’hydrogène et l’oxygène. Ensuite, vous devez séparer l’hydrogène et l’oxygène et le pressuriser – cela prend aussi beaucoup d’énergie.”

“Et si vous devez liquéfier … l’hydrogène, oh mon Dieu”, a-t-il poursuivi. “La quantité d’énergie nécessaire pour… produire de l’hydrogène et le transformer en liquide est stupéfiante. C’est la chose la plus stupide que je puisse imaginer pour le stockage de l’énergie.”

Différents points de vue

Musk peut être dédaigneux du rôle de l’hydrogène dans la transition énergétique, mais d’autres voix influentes sont un peu plus optimistes. Il s’agit notamment d’Anna Shpitsberg, qui est sous-secrétaire adjointe à la transformation énergétique au département d’État américain.

Lors d’une récente table ronde animée par Hadley Gamble de CNBC, Shpitsberg a qualifié l’hydrogène de “technologie révolutionnaire qui parle à une variété d’autres sources… parce qu’elle peut supporter l’énergie nucléaire, elle peut supporter le gaz, elle peut supporter les énergies renouvelables”. en nettoyer une bonne partie et aussi CCUS [carbon capture utilization and storage].”

Par ailleurs, en février, Michele DellaVigna, responsable de l’unité commerciale actions de matières premières EMEA de Goldman Sachs, a souligné le rôle important qu’il pense qu’elle jouera à l’avenir.

“Si nous voulons atteindre le zéro net, nous ne pouvons pas le faire uniquement grâce aux énergies renouvelables”, a-t-il déclaré.

“Nous avons besoin de quelque chose qui reprend le rôle actuel du gaz naturel, notamment pour gérer la saisonnalité et l’intermittence, et c’est l’hydrogène”, a expliqué DellaVigna, décrivant l’hydrogène comme “une molécule très puissante”.

La clé, a-t-il dit, était “de le produire sans émission de CO2. Et c’est pourquoi nous parlons de vert, nous parlons d’hydrogène bleu”.

L’hydrogène bleu fait référence à l’hydrogène produit à partir de gaz naturel, un combustible fossile, les émissions de CO2 générées au cours du processus étant capturées et stockées. Il y a eu un débat intense sur le rôle que l’hydrogène bleu peut jouer dans la décarbonisation de la société.

“Que nous le fassions avec l’électrolyse ou la capture du carbone, nous devons générer de l’hydrogène proprement”, a déclaré DellaVigna. “Y una vez que lo tengamos, creo que tendremos una solución que podría convertirse, algún día, en al menos el 15% de los mercados mundiales de energía, lo que significa que será… un mercado de más de un billón de dólares par an”.

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