La vérité sur les billets d’avion et pourquoi ils peuvent être si chers

Vous venez d’obtenir des billets pour un grand concert à Auckland. L’autre jour, vous avez jeté un coup d’œil sur le site Web d’Air New Zealand et les vols étaient disponibles pour 69 $.

Maintenant que les billets sont vraiment entre vos mains, vous êtes prêt à sécuriser vos vols. Vous retournez sur le site Web de la compagnie aérienne et, à votre grande horreur, les vols ont grimpé jusqu’à 200 $.

Ce que vous avez payé pour votre siège sera totalement différent de celui de la personne assise à côté de vous.

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Ce que vous avez payé pour votre siège sera totalement différent de celui de la personne assise à côté de vous.

Scandaleux, non ? Clairement un cas de prix abusifs, où une entreprise augmente les prix à des niveaux déraisonnables. Supposons qu’ils aient repéré votre recherche l’autre jour, réalisé que vous vouliez un vol et vous aient puni pour ne pas l’avoir réservé tout de suite en augmentant les prix.

Eh bien, il s’avère que c’est un peu plus compliqué que cela. Pour vous assurer d’obtenir la meilleure offre possible, voici ce que vous devez savoir sur la façon dont les compagnies aériennes fixent leurs prix.

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Comment fonctionnent les billets d’avion

Voler des avions n’est pas bon marché, et les compagnies aériennes veulent évidemment au moins couvrir leurs frais. Si tout le monde sur un vol payait le prix le plus bas, disons 69 $, ils ne gagneraient pas assez d’argent.

Sur les vols internationaux, il existe différentes classes : Economy, Premium Economy, Business et parfois même First. Vous savez que la classe économique est la moins chère et que la première classe est réservée aux rock stars et à la royauté.

Il s'avère qu'il y a plus de classes que l'économie, les affaires, et d'abord, c'est juste que certaines d'entre elles sont invisibles.

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Il s’avère qu’il y a plus de classes que l’économie, les affaires, et d’abord, c’est juste que certaines d’entre elles sont invisibles.

Mais il existe également des classes au sein de chacune de ces classes, y compris en classe économique et même sur les vols intérieurs. Sauf que ceux-ci sont invisibles. Et ce sont les raisons pour lesquelles vous avez probablement payé un prix totalement différent pour votre siège que la personne à côté de vous.

Selon cette approche, les compagnies aériennes prennent un avion vide et attribuent tous les sièges dans différents «groupes tarifaires», avec un nombre défini dans chacun. Une fois que toutes les places du segment le moins cher sont vendues, les places du segment suivant légèrement plus cher deviennent disponibles. Au fur et à mesure que l’avion se remplit, ils se déplacent dans ces seaux de plus en plus chers jusqu’à ce qu’il ne reste plus que des sièges dans le seau le plus haut et le plus cher qui devrait être une rock star ou un royal à payer. .

Air New Zealand dit que c’est ainsi qu’ils fonctionnent. Leur site Web montre qu’ils ont 15 classes de réservation différentes, ou tranches, sur les vols intérieurs, chacune identifiée par une lettre différente de l’alphabet, que vous pouvez voir sur votre billet.

“Notre tarification est échelonnée et attribuée à chaque siège dans l’avion”, a déclaré Leanne Geraghty, directrice des ventes et du service client d’Air New Zealand.

“Habituellement, les premiers sièges vendus aux réservations anticipées sont les moins chers, et à mesure que chaque siège est vendu, le niveau tarifaire augmentera lentement à mesure que le vol se remplira.”

Offre et demande

Cette approche signifie que s’il y a une période où tout le monde veut voyager, comme les vacances scolaires ou Noël, les places sur ces forfaits moins chers se vendront tôt et rapidement.

Dans ces cas, votre seul espoir est que la compagnie aérienne réponde à la demande en proposant plus de vols, vous donnant une autre chance d’obtenir ces sièges bon marché.

Mais cela peut être un équilibre difficile à trouver pour les compagnies aériennes. Ils veulent saisir l’opportunité d’avoir plus de passagers payants, bien sûr, mais ils doivent également être sûrs d’avoir suffisamment de clochards dans les sièges pour que cela en vaille la peine.

Nous avons récemment vu ce défi sur les vols trans-Tasmanie. Même si nos frontières ont rouvert, il n’y a toujours pas de nombre d’avions traversant le fossé par rapport à avant Covid – les compagnies aériennes essaient de déterminer quel est le niveau de la demande pour s’assurer que leurs avions sont pleins.

Air New Zealand et Qantas ont mis plus de vols sur les routes trans-Tasmanie en réponse à la demande.

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Air New Zealand et Qantas ont mis plus de vols sur les routes trans-Tasmanie en réponse à la demande.

Avec si peu de vols disponibles, la plupart sont soit complets, soit les seules places restantes sont celles qui sont vraiment chères. La plupart des voyageurs à travers la Tasmanie ne sont pas habitués à ces prix, a déclaré le rédacteur en chef de AirlineRatings.com, Geoffrey Thomas, qui vit en Australie occidentale.

“Avant Covid, les compagnies aériennes volaient autour de leurs avions à 75% de leur capacité et il y avait donc encore pas mal de sièges moins chers disponibles”, a-t-il déclaré.

“Maintenant, ils les font voler à 95% de leur capacité et il n’y a pas de sièges bon marché disponibles car les voyageurs les ont tous pris.”

Nous avons vu Air New Zealand et Qantas commencer à répondre à cette demande : Air New Zealand a déclaré avoir ajouté 96 vols supplémentaires jusqu’en juin, tandis que Qantas devrait accélérer son programme plus tard ce mois-ci, augmentant les vols existants et en ajoutant d’autres. prestations de service. .

Mais pour les voyages internationaux en général, a déclaré Thomas, les voyageurs pouvaient s’attendre à ce que les billets d’avion soient “partout” au cours des six prochains mois, car les compagnies aériennes déterminaient exactement où les voyageurs voulaient aller et combien de vols prendre.

« Si vous voyez un tarif avec lequel vous êtes à l’aise et satisfait, prenez-le. À l’heure actuelle, il est impossible de savoir quels seront les niveaux de taux », a déclaré Thomas.

“Pour les six prochains mois au moins, réserver le plus tôt possible pour obtenir le meilleur tarif possible est le meilleur conseil.”

Aller sous couverture ou ne pas aller sous couverture ?

On vous a probablement dit à un moment donné de toujours effacer vos cookies ou d’utiliser le mode incognito lors de la recherche de vols, afin que les compagnies aériennes ne puissent pas vous contrôler et augmenter les prix en conséquence.

Mais est-ce vraiment une chose ?

Dans certains cas, les stratégies de tarification vont au-delà de l’offre et de la demande. Les entreprises en ligne ont la possibilité de facturer aux gens des prix différents en fonction de leurs données personnelles et de leur activité en ligne via des cookies, en utilisant ces informations pour déterminer ce que quelqu’un pourrait être prêt à payer.

On dit que c’est quelque chose que les compagnies aériennes ont recherché et adopté ces dernières années.

Air New Zealand insiste sur le fait qu’elle ne modifie pas le prix en fonction des recherches précédentes d’un vol, se référant à son système de tarification par paliers.

“Souvent, quand quelqu’un voit une augmentation de tarif, c’est parce que quelqu’un d’autre a réservé le dernier de ces sièges à ce niveau de prix, donc le prochain niveau de prix supérieur est maintenant disponible”, a déclaré Geraghty.

Avec autant de secret entourant les prix, cela ne fait pas de mal d'essayer de rechercher en mode incognito.

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Avec autant de secret entourant les prix, cela ne fait pas de mal d’essayer de rechercher en mode incognito.

Mais le fait est qu’Air New Zealand n’a pas à nous dire exactement ce qu’elle fait, ni si elle utilise nos informations pour établir des prix personnalisés.

Le directeur général de Consumer NZ, Jon Duffy, a déclaré que, contrairement à l’Europe, notre législation sur la protection de la vie privée ne couvrait pas le concept de “transparence algorithmique” ; essentiellement, que les entreprises devraient être en mesure d’expliquer comment elles utilisent nos données pour prendre des décisions.

“Vous ou l’organisme de réglementation avez le droit de dire : ‘Hé, vous avez pris une décision à mon sujet… J’ai le droit de comprendre ce qu’est ce processus de prise de décision. Vous devez ouvrir vos mécanismes et me montrer comment vous calculez le prix », a déclaré Duffy.

« Nous n’avons pas cela ici, et cela change les règles du jeu pour les consommateurs. Tout le pouvoir est dans l’entreprise… ils peuvent utiliser tout ce qu’ils savent sur vous pour déterminer votre volonté de payer.

Mais même si nous savions avec certitude que ce type de tarification dynamique se produisait, aucune loi ne l’interdisait. Et les lois sur la protection des consommateurs que nous avons étaient obsolètes pour faire face à cela, a déclaré Duffy.

« La Loi sur le commerce équitable dit que vous ne pouvez pas faire une déclaration trompeuse sur le prix. Mais à mesure que l’environnement dans lequel nous consommons change et que le prix devient plus personnalisé, quel est « le prix » ?

Duffy a déclaré que la navigation en mode incognito – pour tout, pas seulement les billets d’avion – pourrait être une épée à double tranchant pour les consommateurs. D’une part, cela pourrait vous protéger d’éventuelles augmentations de prix, mais dans certains cas, vous pourriez également manquer des offres.

“Il se peut qu’un site Web sache que vous êtes un client fidèle qui a acheté beaucoup de choses… et qu’il vous offre un meilleur prix ou une autre récompense pour être un bon client.”

Mais si vous ne savez pas si vous obtenez ou non une offre équitable sur les tarifs aériens, le conseil de Duffy est d’essayer les deux stratégies.

“Vous pouvez vous connecter en tant que vous-même, normalement, et voir quels prix vous sont proposés, puis effacer vos cookies ou vous connecter depuis l’appareil de quelqu’un d’autre et voir ce qui vous est présenté”, a-t-il déclaré.

“Je serais ennuyé si vous et moi visitions le site Web d’Air New Zealand en même temps, à la recherche du même vol, et qu’on nous proposait un vol moins cher ou plus cher que le mien, simplement à cause de votre historique d’achat ou de toute autre manière. . sinon, il est présenté à l’entreprise.

“Je trouverais ça bizarre et dégoûtant et un peu effrayant, en fait.”

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