La sortie de crise de la tuberculose

Le directeur médical de Hyfe, le Dr Peter Small, explique pourquoi le G20 doit apporter l’urgence et la technologie numérique de la réponse COVID-19 pour lutter contre la tuberculose.

J’ai récemment eu le privilège de m’adresser aux participants du Sommet du G20 en Indonésie lors de leur réunion sur la santé sur la tuberculose. Il s’agissait d’un événement important étant donné que les pays du G20 représentent environ la moitié du fardeau mondial de la tuberculose. Ces pays ont également une part encore plus grande de l’opportunité et de la responsabilité de lutter contre la tuberculose à l’échelle mondiale. Le G20 est particulièrement bien placé pour façonner et mettre à l’échelle des solutions numériques transformationnelles axées sur les données dans leurs pays et veiller à ce que ces solutions soient disponibles pour le reste du monde.

En regardant la triste situation actuelle concernant la tuberculose, il est facile d’oublier que 2019 a été une année dorée où de nouveaux outils et des engagements financiers accrus ont prouvé que la tuberculose pouvait être résolue. Une évaluation complète par une commission Lancet a montré une fois de plus que le diagnostic et le traitement de la tuberculose étaient les interventions les plus rentables de toutes les maladies étudiées. Pour chaque dollar investi dans le traitement de la tuberculose, il y avait un retour estimé de 24 dollars en bénéfices. La réalisation de ces retours sur investissement était devenue encore plus probable car la communauté de la tuberculose commençait à adopter l’utilisation de meilleures données et à tester une variété d’outils numériques pour améliorer la qualité et la rentabilité des soins antituberculeux.

Par exemple, il a été démontré que l’utilisation de l’IA pour lire les radiographies pulmonaires et identifier la tuberculose améliore considérablement le dépistage et le triage. Les évaluations du partenariat Stop TB et d’autres ont clairement montré que l’IA surpassait les radiologues. Sur la base de ces preuves, l’Organisation mondiale de la santé a recommandé la radiographie automatisée pour la détection et le triage de la tuberculose.

Il a également révélé que la possibilité de connecter numériquement des instruments de diagnostic moléculaire à des logiciels tels qu’Aspect et DataToCare pourrait mieux lier le diagnostic et les soins, et dans les tests de vitesse de processus, réduire les ruptures de stock et accroître la confiance entre les laboratoires et les programmes. Des applications mobiles ont été développées pour aider les travailleurs de la santé de première ligne et responsabiliser les communautés. CommCare de DiMagi a permis aux développeurs locaux de créer rapidement un logiciel mobile personnalisé qui a amélioré la qualité et l’efficacité des travailleurs de première ligne. OneImpact, développé par le partenariat Stop TB, Dure Technologies et les communautés de la tuberculose, collecte, analyse et agit en temps réel pour identifier et éliminer les obstacles à l’accès aux soins antituberculeux.

La technologie numérique d’observance a été introduite pour aider les patients à prendre leurs médicaments. Des technologies telles que celles de Wisepill et des fournisseurs de thérapie par observation vidéo ont également contribué à favoriser un changement global de mentalité dans les programmes de lutte contre la tuberculose vers un modèle de soins plus centré sur le patient. TB REACH a démontré que la technologie d’adhésion numérique est faisable, acceptable et percutante.

Les programmes de lutte contre la tuberculose ont commencé à utiliser des approches numériques pour intégrer et améliorer la prestation de services. Everwell Health Solutions a soutenu le programme indien de lutte contre la tuberculose pour développer, mettre en œuvre et mettre à l’échelle un système de données national. En permettant des tableaux de bord en temps réel, en intégrant les paiements gouvernementaux aux banques de patients et en intégrant cela à la fois à la prestation de soins de santé publics et privés, Nikshay a amélioré la rapidité des données nationales de quelques mois à quelques minutes.

Malgré tout cela, les soins et le contrôle de la tuberculose dans le monde sont actuellement en crise. Le COVID a eu des effets dévastateurs sur tous les aspects de la santé mondiale, mais les services de lutte contre la tuberculose ont été touchés de manière disproportionnée. Au cours des deux dernières années, le nombre de cas de tuberculose non diagnostiqués et non traités a monté en flèche. Et pour la première fois en une décennie, la mortalité due à la tuberculose a augmenté.

On dit qu’avec la bonne perspective, les crises sont des opportunités déguisées. La doublure argentée de COVID est que le G20 a clairement indiqué à quelle vitesse un système de santé peut générer une réponse à une menace pour la santé s’il exploite la puissance des données numériques et de la santé.

L’utilisation d’outils numériques tels que HealthConnect et WhatsApp de Praekelt était au cœur de la réponse au COVID. Lorsqu’elles sont combinées, ces plateformes ont permis une détection, une cartographie et une gestion précoces des soins aux patients tout en augmentant l’autonomisation des patients grâce à des outils d’auto-évaluation et de diagnostic. Ensemble, ces systèmes numériques ont permis d’améliorer l’allocation des ressources, les soins aux patients, la recherche des contacts et le contrôle des infections. Cela n’aurait tout simplement pas pu se produire sans l’adoption des téléphones portables, la puissance des données numériques et la technologie de pointe.

COVID nous a montré l’impact de l’autonomisation des patients et comment les gens peuvent et vont s’auto-évaluer. Les programmes de lutte contre la tuberculose doivent reproduire les tendances et les technologies pour l’autonomisation des patients, la surveillance à distance des patients et la prestation de soins au domicile des patients.

Les programmes de lutte contre la tuberculose doivent être mieux intégrés dans les applications de téléphonie mobile utilisées par les agents de santé communautaires afin que tous les prestataires prennent en compte la tuberculose lors du traitement de la toux chronique et effectuent les évaluations correctes. Peut-être pouvons-nous même atteindre le Saint Graal de l’intégration du dépistage de la tuberculose et de la recherche de cas dans les soins de santé primaires. Les tableaux de bord de santé publique qui ont été développés pour le COVID doivent être étendus pour inclure les données sur la tuberculose générées par les événements, telles que celles provenant des machines CXR compatibles avec l’IA et des instruments de diagnostic connectés.

En adoptant la technologie numérique, les soins et le contrôle de la tuberculose peuvent être reliés au moteur exponentiel de l’innovation mondiale. L’une de ces innovations, dont le potentiel n’a pas été pleinement exploité, est le son ambiant, qui peut nous aider à comprendre, diagnostiquer, traiter et surveiller les problèmes de santé. L’omniprésence des smartphones engendre le nouveau domaine de l’épidémiologie acoustique, qui est l’utilisation du son pour comprendre la distribution et le contrôle des maladies.

Après une carrière de bailleur de fonds académique et philanthropique, j’ai récemment quitté le secteur public pour rejoindre Hyfe, une petite startup dont l’ambition n’est rien de moins que de changer la façon dont le monde gère la toux. L’approche actuelle de la toux est assez pathétique. La toux est essentielle pour identifier, diagnostiquer et traiter les patients tuberculeux, mais nous ne la mesurons pas. En collaboration avec la Fondation Gates et Global Health Labs, Hyfe a créé une application que n’importe qui dans le monde avec un smartphone peut télécharger et utiliser gratuitement.

Cette application permet aux patients de surveiller leur toux tout en préservant passivement et discrètement leur vie privée. Cette technologie aidera les gens à quantifier leur toux, à savoir si leur tuberculose se résout avec le traitement et à reconnaître rapidement si leur traitement échoue.

Plusieurs équipes de recherche multinationales travaillent également sur une technologie qui peut aider à diagnostiquer la tuberculose en se basant uniquement sur le son d’une toux. Si cela se concrétise, imaginez un monde où n’importe qui avec un téléphone peut diagnostiquer sa propre tuberculose. Hyfe n’est pas le seul à penser que les téléphones mobiles deviendront le cheval de bataille de la santé mondiale et son application contre la toux n’est qu’un exemple parmi des milliers de technologies numériques en cours de développement qui ont le potentiel d’aider à résoudre le problème de la tuberculose.

Cette voie n’est pas sans obstacles, mais le G-20 est particulièrement bien préparé pour les surmonter. Une étude récente de Stop TB et du Fonds mondial a montré que les pays ont l’ambition de passer au numérique, mais beaucoup auront besoin d’un soutien technique et financier important.

Nous devons appeler le G20 à apporter le même sentiment d’urgence et de concentration sur les données et la technologie numérique démontré pendant la pandémie à d’autres menaces sanitaires mondiales, à commencer par la tuberculose. Ne pas le faire perpétuera la diffusion chaotique et inefficace de la technologie sans impact, coûtant finalement des milliards de dollars et des millions de décès évitables. Grâce au leadership et au financement stratégique du G20, nous pouvons faire passer la tuberculose d’une crise à une progression exponentielle.

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