La Nouvelle-Zélande a un sérieux problème avec le maillot 10

Un débat de longue date dans le rugby néo-zélandais a porté sur la question de savoir si Beauden Barrett ou Richie Mo’unga est l’homme idéal pour porter le numéro 10 des All Blacks. La réponse malheureuse, cependant, est qu’aucun d’eux ne pourrait être le bon pour guider la Nouvelle-Zélande vers une Coupe du monde l’année prochaine.

Depuis que Dan Carter a pris sa retraite internationale, les All Blacks ont du mal à trouver un remplaçant de classe mondiale.

Barrett, même à son apogée, alors qu’il était sans doute l’un des meilleurs joueurs du monde, était une cheville carrée dans un trou rond. Son jeu de course est inégalé et il pourrait prétendre être le premier receveur le plus rapide que le monde ait jamais vu, mais en ce qui concerne les tâches principales d’un demi d’ouverture – passer, donner des coups de pied et faire du jeu – Barrett ne se compare tout simplement pas au les plaisirs. Carter, l’Anglais Owen Farrell ou l’Irlandais Johnny Sexton.

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À quoi pourrait ressembler l’équipe des All Blacks à mi-parcours du Super Rugby Pacific.

Les meilleures performances de Barrett pour les All Blacks sont sorties du banc en tant que remplaçant d’impact lorsqu’il a pu tirer le meilleur parti du rythme effréné, souvent à l’arrière.

Dans les années qui ont immédiatement suivi la Coupe du monde 2015, les faiblesses de Barrett dans le maillot numéro 10 ont été facilement négligées car les All Blacks ont généralement pu atteindre la parité physique avec leur opposition, sinon un avantage, ce qui a facilité les choses pour les hommes en fin de compte. . Ne vous méprenez pas, Barrett n’a jamais été une chaise facile, mais il n’a certainement jamais été sous la pression dans laquelle il se retrouvera maintenant que l’Angleterre, l’Irlande et l’Afrique du Sud ont toutes intensifié leurs jeux.

Avec la défense rapide et rapide utilisée par les meilleures équipes du monde qui exerce une pression incroyable sur le premier receveur, une tête calme et recueillie est plus que jamais nécessaire dans le maillot n ° 10 et cela n’a tout simplement jamais été le fort de Barrett.

L’homme qui a été la principale compétition de Barrett au niveau national est Mo’unga, qui a été à maintes reprises l’un des plus grands joueurs de Super Rugby et a guidé les Crusaders vers quatre titres consécutifs.

Tout ce qu’on attend d’un n°10, Mo’unga en a plein, du moins quand il est habillé en rouge et noir. Cependant, lorsqu’on lui a donné la chance de faire fonctionner la trancheuse à titre d’essai, Mo’unga n’a pas réussi à impressionner.

Une partie de cela peut être attribuée aux différents systèmes employés par Scott Robertson et Ian Foster, les All Blacks exigeant un rôle «toujours actif» de leur top cinq, et une partie de cela se résumera au même problème affectant toute la Nouvelle-Zélande. . Les centres, aussi talentueux soient-ils, ont un parcours plus difficile derrière un peloton sous pression, mais en 22 titularisations pour les All Blacks, Mo’unga, 27 ans, n’a pas encore franchi le pas.

Bien sûr, l’argent serait sur Barrett à partir du n ° 10 pour les All Blacks cette saison. Il est l’option expérimentée et un joueur considérablement plus physique qui défend aussi bien que tout autre demi-mouche dans le jeu mondial. Il a également montré quelques éclairs caractéristiques pour les Blues cette saison, mais n’a rien fait pour suggérer que son contrôle du jeu a fait des progrès constants.

Contre Fijian Drua samedi soir, les coups de pied de Barrett étaient au mieux circonspects, à la fois en ce qui concerne le moment où il a donné des coups de pied et la façon dont il a donné des coups de pied. C’est un problème qui a prévalu tout au long de sa carrière et à 30 ans et avec probablement seulement deux autres campagnes All Blacks avant qu’il ne se retire de l’arène de test, il est peu probable que les choses changent radicalement.

Les All Blacks peuvent-ils gagner la Coupe du monde la saison prochaine avec Barrett ou Mo’unga dans la combinaison de conduite ? Absolument. Les deux possèdent le facteur X qui peut déclencher un match ou créer des essais à partir de rien, mais c’est effectivement le genre de jeu sur lequel la Nouvelle-Zélande s’est appuyée l’année dernière : des jetons brillants et des poursuites de Will Jordan ou des interceptions de Rieko Ioane. Les moments de magie peuvent changer la donne, mais ils ne peuvent pas être convoqués de manière fiable trois semaines de suite en ce qui concerne les phases de mort subite de la Coupe du monde en France.

Mo’unga pourrait être l’homme chargé de porter le numéro 10 en 2024 et avec quatre années consécutives de rugby en tant qu’ouvreur pour les All Blacks, il peut encore trouver sa place dans le rôle, mais il ne le prend certainement pas comme certains. Néo-Zélandais. opérateurs de classe mondiale du passé. Et il n’y a certainement rien de mal à être “juste” un incroyable joueur de Super Rugby et à ne pas pouvoir reproduire cela au niveau supérieur, mais cela devient un problème pour les All Blacks, surtout lorsqu’il n’y a pas d’héritiers apparents. en passant par les rangées.

Le jeune 10 le plus prometteur qui a beaucoup d’expérience de première classe à son actif est Fergus Burke, mais sa progression est bloquée chez les Crusaders. Cette année, Burke n’a fait que deux départs, tous deux alors que Mo’unga était en congé prolongé au début de la saison. Le manager Robertson ne fait toujours pas confiance à Burke pour clôturer les matchs serrés et si Mo’unga reste en Nouvelle-Zélande pendant les six prochaines années, les chances que Burke devienne un joueur majeur sont au mieux minces.

Des gens comme Ruben Love et Rivez Reihana se sont montrés prometteurs dans le top cinq au cours de leurs années de formation, mais n’ont eu que peu d’opportunités régulières de grandir dans le rôle au niveau du Super Rugby – pas que jouer au n ° 10 soit quelque chose de facile à apprendre. . tard dans la pièce.

Ailleurs dans le pays, Zarn Sullivan pourrait être une option, mais il est resté arrière latéral pour les Blues, tandis que Bryn Gatland, Mitch Hunt, Jackson Garden-Bachop et Stephen Perofeta ont tous calé au niveau du Super Rugby. Josh Ioane est peut-être le seul top cinq expérimenté à pouvoir entrer dans l’arène des tests, mais il a lutté pour la cohérence ces dernières saisons et, à 26 ans, n’est pas beaucoup plus jeune que Mo’unga.

À l’ère professionnelle, il a toujours été relativement évident au début de la pièce qui sera le prochain pivot sur le tapis roulant. Barrett et Aaron Cruden ont attendu dans les coulisses après le départ de Carter, tandis que Carter lui-même a succédé à Andrew Mehrtens et Carlos Spencer. Maintenant, il est impossible de savoir.

Un premier cinquième-huitième de classe mondiale a toujours été la marque de fabrique des équipes All Blacks ces dernières années, mais il serait malhonnête de suggérer que la Nouvelle-Zélande a actuellement un joueur aussi talentueux et aucun package dominant pour faciliter les choses. . de Beauden Barrett et Richie Mo’unga, les All Blacks vont vivre quelques années difficiles.

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