Des équipes rivales bloquent l’entrée d’Andretti en F1

Des équipes peu disposées à accueillir un nouveau rival sur la grille de F1

Les efforts de Michael Andretti pour rejoindre la grille de Formule 1 dès 2024 semblent être bloqués par des équipes rivales protectrices.

Andretti n’a pas caché son désir de concourir au sommet du sport automobile mondial, après avoir tenté d’acheter Sauber l’année dernière.

Cet accord s’effondrant sur les détails de la manière dont l’entreprise serait contrôlée à l’avenir, l’ancien pilote McLaren s’est concentré sur la création d’une nouvelle équipe.

Officiellement, la F1 a une capacité pour plus que les 10 équipes actuellement en compétition, bien qu’elles ne soient pas commercialement incitées à accueillir un nouvel ajout.

Cela est dû à des accords commerciaux qui soutiennent leur propre participation et à la garantie d’un certain pourcentage des prix en argent du sport.

Actuellement, cela est divisé en 10 formes. Un nouveau venu verrait le gâteau coupé en 11 morceaux, ce qui signifie que chacun des opérateurs existants prend un morceau 10 % plus petit.

En plus de cela, vient la perspective d’une équipe qui pourrait les rivaliser sur la bonne voie, les poussant vers le bas et érodant ainsi davantage les fonds de prix qu’ils recueillent déjà.

Bref, Andretti doit trouver un moyen de dépasser les intérêts commerciaux des équipes.

Ce n’est pas une tâche insurmontable, mais il s’agit de montrer que la nouvelle équipe peut développer commercialement le sport, au profit de tous.

“Je suis sûr que si nous avions une vraie équipe américaine, avec un pilote américain, ce serait très bénéfique”, a suggéré Toto Wolff de Mercedes, qui détient une troisième participation dans cette équipe.

“Mais nous avons 10 billets aujourd’hui, nous partageons le prix entre ces 10 billets.

“Nous avons investi des sommes considérables au cours des 10 dernières années, je veux dire que chacune des organisations qui siègent ici sur le podium a probablement mis plus d’un milliard [dollars] dans ses projets de Formule 1 au fil des années.

« Si une équipe arrive, comment pouvez-vous montrer que vous investissez plus d’argent ?

“Donc, cela coûte en fait parce qu’une équipe n ° 11 signifie une dilution de 10% pour tous les autres.

« Si quelqu’un est capable de prouver cela, alors nous devrions tous être assis à table et applaudir pour une telle entrée, mais cela reste à prouver.

“Et cela peut sembler un peu sec, car cela se résume aux chiffres, mais la valeur de la Formule 1 est qu’il s’agit d’un nombre limité de franchises, et nous ne voulons pas diluer cette valeur simplement en ajoutant des équipes.

Selon Mario Andretti, son fils a déjà signé un accord avec Renault pour les groupes motopropulseurs si ses efforts s’avéraient fructueux.

Pourtant, même là, le patron d’Alpine (filiale de Renault), Laurent Rossi, n’offre aucune faveur.

“Cela va de pair avec l’expansion aux États-Unis, je pense que cela ajoutera au spectacle, une équipe américaine générerait directement, je suppose, de l’intérêt pour les États-Unis”, a-t-il déclaré.

“Et, donc, le revenu, alors nous devons montrer qu’il est suffisant pour compenser la dilution que Toto a mentionnée.

“Intuition, je pense que oui, mais faisons le travail correctement et nous verrons.”

C’est essentiellement le nœud du problème avec des rivaux largement ouverts à l’idée d’une autre équipe, mais pas au détriment de leur propre part du gâteau commercial.

Zak Brown de McLaren, qui a conclu des accords avec Andretti sur d’autres projets, a adopté une position pragmatique lorsqu’on lui a posé des questions sur la situation.

“De toute évidence, le nom Andretti a une grande histoire en Formule 1, dans diverses formes de sport automobile, et je pense que cela ajouterait beaucoup de valeur”, a-t-il déclaré.

“Tant que c’est une équipe qui aide à construire le sport, contrairement à certaines des autres entrées que nous avons vues, au fil des années qui se sont écoulées en un an ou deux ou trois … Je pense que nous ne pouvons pas accepter des équipes comme ça.

“Mais une équipe de course très crédible avec une marque crédible avec les bonnes ressources, je pense que c’est additif au sport, et cela semble être ce que Michael a réalisé.

“Sur cette base, nous sommes solidaires.”

Ces commentaires sont venus lors d’une conférence de presse de la FIA un jour après avoir été confronté à des critiques des médias sur la possibilité qu’Andretti rejoigne la grille.

“Le refoulement de certaines équipes a été plus un refoulement fiscal parce qu’en fin de compte, ils mâchent le prix”, a-t-il déclaré lors de cette session.

«Ils doivent signer un chèque assez important au début, ce qui signifie que la dilution de l’argent est dans quelques années.

“Si vous pensez qu’ils s’ajoutent au sport, je pense qu’ils contribueront davantage à la construction du sport, peut-être un plus gros contrat télévisé en Amérique, plus de parrainage, ce serait, au moment où la dilution entre en jeu, ils le feraient . ont contribué à poursuivre la croissance.

«Je pense donc que nous avons une vision à très long terme sur ces choses qui, financièrement, je pense que ce serait bien.

“Nous soutenons 11 équipes de grande qualité.”

La préoccupation parmi les équipes est qu’il n’y a aucune garantie que, si Andretti remporte une place, il apportera plus d’argent dans le sport pour compenser ce qu’il prendrait effectivement à ses rivaux.

“Ce que cela fait essentiellement, c’est donner une valeur intrinsèque, ou une valeur minimale, à tout entrant du P10”, a expliqué Christian Horner du fonds anti-dilution de 200 millions d’euros à payer pour le nouvel équipement.

“Mais je pense qu’il faut regarder à plus long terme [view].

“C’est la première fois de mémoire que nous avons 10 franchises saines, 10 équipes saines.

“Il y a toujours eu une équipe, les deux dernières équipes se battront toujours pour leur survie, alors que maintenant elles sont dans une position où elles peuvent planifier l’avenir, elles peuvent regarder vers l’avenir au lieu d’être simplement dans le présent.

« Les 200 millions, c’est une somme d’argent importante mais dans ce métier, quand on le répartit entre les participants, ça ne va pas loin.

« Et c’est un one-shot. Ce n’est pas 200 millions chaque année, donc en fin de compte, une conversation comme celle-ci se résume toujours à l’économie, franchement.”

La base des structures commerciales actuelles du sport est la dernière variante de l’accord Concorde, un contrat entre les équipes existantes et Liberty Media dans lequel diverses incitations sont garanties en échange d’une participation continue.

Avant sa création, il n’était pas rare que les équipes négocient leurs propres frais de départ avec les promoteurs d’événements, certains ayant plus de succès que d’autres.

En conséquence, certains événements ont attiré une liste plus forte que d’autres, et la compétition est devenue décousue en termes de participation en dehors des meilleures équipes.

Avec l’accord Concorde en place, le détenteur des droits commerciaux avait plus de pouvoir de négociation en ce qui concerne les promoteurs d’événements, étant en mesure de livrer une grille complète de voitures à chaque événement, quelque chose qui ne s’est pas toujours produit avant ce moment.

Il a vu la valeur et la rentabilité du sport monter en flèche avec des frais de promotion toujours plus élevés pour les courses, la télévision et d’autres contrats, dont une grande partie s’est répercutée sur les équipes (et un pourcentage notable sur Bernie Ecclestone).

Sous la direction de Liberty, une partie de la complication a été supprimée et les paiements déséquilibrés ont été restructurés afin qu’il y ait moins de disparité entre l’avant et l’arrière du réseau.

Cependant, il stipule également que la cagnotte est répartie entre les équipes existantes (au nombre de 10), au lieu du top 10 comme précédemment.

C’est un changement subtil, mais qui incite les équipes à bloquer l’entrée des nouveaux arrivants.

“En fin de compte, je vois une question vraiment pour le promoteur, que s’ils veulent plus d’équipes, ils vont devoir diluer leur part du fonds”, a déclaré Horner.

“Il serait injuste de s’attendre à ce que d’autres équipes paient indirectement pour de nouveaux entrants supplémentaires.

“Donc, ce sera toujours le conflit que vous avez”, a-t-il ajouté.

“Je pense que c’est formidable que les deux équipementiers s’intéressent [Porsche and Audi]et une marque et une équipe comme Andretti.

“Mais je pense que c’est quelque chose que Liberty, c’est leur modèle commercial, ils doivent comprendre pour l’avenir.”

L’alternative pour Andretti, au lieu de payer les frais anti-dilution et de devoir convaincre ses rivaux qu’il ajoutera de la valeur au sport, est simplement d’attendre l’expiration de l’accord Concorde actuel.

En 2020, tous les concurrents actuels ont convenu d’un nouvel accord qui se poursuivra jusqu’à la fin de 2025, après quoi de nouvelles conditions seront probablement fixées.

Cela pourrait ouvrir la porte, si Andretti était prêt à attendre, pour entrer dans le sport sans dépenser 200 millions d’euros et voir son sort décidé par des rivaux protecteurs avec un œil attentif sur les résultats.

Mais c’est aussi une attente de deux ans à un moment où la valeur des équipements s’envole grâce à un intérêt croissant et à des coûts limités.

D’un point de vue commercial, il se pourrait qu’investir 200 millions d’euros pour le droit de concourir maintenant soit le meilleur jeu à long terme, car les franchises cherchent à commencer à passer de centaines de millions à des milliards.

C’est un jeu plus difficile à jouer, mais qui apporte apparemment de plus grandes récompenses.

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