Daniela Elser: de nouveaux appels pour que le prince Andrew soit déchu du titre de duc d’York en guise de punition finale

Andrew accompagnerait la reine Elizabeth aux courses pendant le week-end du jubilé de platine. Vidéo/AP

OPINION:

Andy Warhol a plaisanté en disant que tout le monde avait 15 minutes de gloire, et cette semaine, c’était au tour des conseillers municipaux de York de se prélasser sous les projecteurs.

Mercredi, les conseillers se sont réunis à l’hippodrome de York pour une réunion extraordinaire du conseil qui a dévoilé le dossier de presse national et les vidéos des débats, accumulant des dizaines de milliers de vues sur les réseaux sociaux.

L’ordre du jour n’avait rien à voir avec les plans de nids-de-poule ou les programmes d’embellissement indirect, mais avec la sérieuse affaire de rompre les liens officiels entre la ville historique et le prince Andrew, duc d’York.

Rembobinez en 1987, quand Andrew n’était pas seulement un jeune marié, mais aussi un nouveau duc d’York, recevant le titre en cadeau de sa mère, la reine, le jour de son mariage.

La ville d’York, dûment fière de son nouvel homonyme ducal, a décidé que ce dont l’homme avait vraiment besoin était une autre distinction rare, et lui a ainsi décerné l’honneur de la liberté de la ville d’York. (C’était la seule chose qu’il avait en commun avec Sir Winston Churchill et le duc de Wellington.)

À l’époque, tout se préparait, Andy !

Cependant, nous sommes loin, très loin de l’époque où il recevait même un accueil tiède de la part de quiconque, sauf de ses avocats qui facturaient à l’heure.

Pour des raisons parfaitement compréhensibles, la ville de York avait décidé qu’elle ne voulait rien avoir à faire avec le duc, alors les conseillers étaient là pour dépouiller officiellement le fils de la reine de son prix Liberty of the City of York. Le vote a été unanime.

Mais les bons bourgeois d’York ne s’arrêtent pas là, lui demandant également de renoncer à son titre de duc d’York.

Alors que les conseillers ont autant d’influence officielle ici que l’intérêt de la reine à rejoindre Meghan, le groupe de livres de la duchesse de Sussex, la possibilité qu’Andrew soit obligé de céder son surnom de York ne fait que croître.

Pour l’homme de 62 ans, dont l’ego est tellement gonflé qu’il donnerait une course à un dirigeable pour son argent gonflé, cette baisse de statut serait la punition ultime.

Nous connaissons tous la trame de fond de la façon dont l’ancien ambassadeur du commerce s’est retrouvé dans ce qui était jusqu’à présent un précipice impensable.

Les conseillers de York ont ​​rompu leurs liens avec le prince Andrew en disgrâce.  Photo/Getty Images
Les conseillers de York ont ​​rompu leurs liens avec le prince Andrew en disgrâce. Photo/Getty Images

En novembre 2019, quelques jours après son entretien ruineux avec Panorama, Andrew a été essentiellement contraint de démissionner en tant que membre actif de la famille royale. La disgrâce et des jours interminables d’errance dans sa vaste propriété historique essentiellement gratuite ont suivi.

En janvier de cette année, suite à la confirmation que l’affaire civile d’abus sexuels intentée contre lui par Virginia Giuffre était prête à aller de l’avant, la reine est intervenue et l’a finalement officiellement rétrogradé au rang de citoyen privé.

Finis ses titres militaires honorifiques, ses parrainages officiels restants et sa capacité à utiliser son style en tant que Son Altesse Royale. (Andrew a toujours nié avec véhémence les affirmations de Giuffre selon lesquelles elle aurait été forcée d’avoir des relations sexuelles avec lui à trois reprises à l’adolescence.)

Puis le mois suivant, il s’est retrouvé à débourser des millions pour empêcher l’affaire d’aller devant les tribunaux. (L’endroit exact où le citoyen privé au chômage, qui n’a aucune source de revenu discernable autre qu’une allocation de Mumsy et une petite pension navale, reste un peu déroutant.)

Là, l’histoire d’Andrew aurait vraiment dû se terminer avec lui en disgrâce et rétrogradé.

Tout ce que nous aurions dû attendre de lui serait la plus brève des brèves apparitions en arrière-plan lors de moments familiaux, comme sur le balcon du palais de Buckingham pour Trooping the Colour, un flou corpulent s’égarant derrière la princesse Michael de Kent.

Rapidement retiré de la vue du public, ce serait une répétition du prince dans la tour pour le 21e siècle.

Mais nous parlons d’Andrew, un homme qui est une “machine à sleaze couronnée”, selon la biographe royale par excellence Tina Brown.

Malgré le scandale qui l'entourait, le prince Andrew a occupé le devant de la scène lors des funérailles de son père, le prince Philip.  Photo/Getty Images
Malgré le scandale qui l’entourait, le prince Andrew a occupé le devant de la scène lors des funérailles de son père, le prince Philip. Photo/Getty Images

Parce qu’au lieu d’une retraite digne dans l’obscurité et l’ennui pathologique, Andrew a essayé la réponse la moins subtile depuis que Napoléon a commencé à poser des questions sur l’horaire du ferry depuis l’île d’Elbe.

L’année dernière, quelques jours après la mort du prince Philip, Andrew a laissé les membres de la maison royale “furieux” après avoir déménagé “directement des blocs” pour se mettre “devant les caméras” après un service familial privé, selon TheMirror.

“Quelques [royal family members] il est d’avis qu’il manipule sa position à son profit », a déclaré une source au Mirror. “Il n’a pas caché qu’il n’est pas prêt à passer à l’arrière-plan, autant que tout le monde le souhaite.”

Un an plus tard, il était toujours aux mêmes manigances.

Fin mars, il a réussi à décrocher un rôle de premier plan dans le service d’action de grâces pour son père Philip à l’abbaye de Westminster, amenant sa mère de plus en plus frêle à son siège. C’était un geste aussi subtil que Diana, la célèbre robe de vengeance de la princesse de Galles.

Le reste de la famille royale n’était pas amusé. Encore une fois. Une source familiale a déclaré que des membres de la famille royale, dont le prince Charles et le duc de Cambridge, étaient “choqués” par les développements et que la décision d’Andrew de se mettre “au premier plan” dans le service avait provoqué la “consternation”.

Dans la foulée de la cascade de service d’Andrew Philip, des rapports ont été publiés selon lesquels des experts craignaient qu’il n’ait jeté son dévolu sur les prochaines célébrations du jubilé de platine de la reine pour poursuivre ce coup de pied de réhabilitation d’image d’un seul homme.

Pendant ce temps, une histoire bizarre récente est apparue dans le Times citant des sources anonymes affirmant qu’il faudrait lui donner une seconde chance car “cela peut faire beaucoup de bien”. (Intéressant de voir qu’aucun de ces amis et supporters ne veut mettre son nom sur des choses, n’est-ce pas ?)

Le prince Andrew a toujours été le fils préféré de sa mère, la reine.  Photo/Getty Images
Le prince Andrew a toujours été le fils préféré de sa mère, la reine. Photo/Getty Images

“Il est clairement dans un endroit horrible”, a déclaré au journal une source qui connaît le duc. “A juste titre, il y a des questions à son sujet, mais il y a rarement un jugement équilibré sur lui dans les médias. Il a beaucoup à donner aux gens qui l’ont laissé donner.”

La morale de l’histoire ici est qu’il n’ira jamais tranquillement dans la nuit et vous ne pouvez tout simplement pas garder un duc arrogant.

Et c’est ce refus obstiné de renoncer à essayer désespérément de réhabiliter son image qui pourrait finalement forcer les mains officielles à intervenir.

Maintenant, Andrés est né Prince et mourra Prince et rien ne peut changer ce fait immuable. Cependant, son titre de duc d’York ? Eh bien, c’est une histoire complètement différente.

Si bien técnicamente se necesitaría un acto del Parlamento para eliminar el honorífico de York (algo que sucedió por última vez en 1917 cuando todas esas desafortunadas relaciones alemanas y austriacas fueron eliminadas de la nobleza), todavía hay un par de rutas que podrían verlo realmente enfrentar la menace. de perdre son titre ducal.

Le premier et le plus simple moyen serait que la pression exercée sur Buckingham Palace par les tentatives continuelles d’Andrew d’organiser un retour à la vie publique devienne telle que le palais, à son tour, n’ait d’autre choix que de compter suffisamment sur lui pour l’abandonner.

Ce n’est pas une idée aussi farfelue que cela puisse paraître à première vue. Le sentiment du public envers l’ancien officier de marine est tout simplement toxique. Si nous continuons à le voir apparaître lors d’événements en tant que taupe royale, cette inimitié profonde ne fera que croître et c’est quelque chose que la famille royale ne peut tout simplement pas se permettre d’ignorer.

Gardez à l’esprit ici qu’en même temps, la famille royale lutte contre plusieurs incendies, notamment devant faire face aux mutins du Sussex et à la dure réalité d’un nombre croissant de royaumes du Commonwealth signalant leurs plans pour évincer la reine en tant que chef d’État. . En bref, ils n’ont tout simplement pas la bande passante pour mener une bataille de relations publiques sur un autre front.

Le prince Andrew et Sarah Ferguson restent proches et vivent ensemble depuis leur divorce.  Photo/Getty Images
Le prince Andrew et Sarah Ferguson restent proches et vivent ensemble depuis leur divorce. Photo/Getty Images

Si le palais était soudainement confronté à une vague de Britanniques brandissant des bannières et à une marée montante de colère nationale face à la possession continue d’Andrew de ce titre d’York, la reine n’aurait alors d’autre choix que de le forcer à y renoncer.

Cette voie a déjà fait l’objet d’un débat public. Lors de cette réunion sur l’hippodrome se trouvait le conseiller Darryl Smalley, qui a fait valoir que si Andrew “ne renonce pas” volontairement à son titre, alors sa famille doit “intervenir pour lui prendre le titre et enfin mettre fin à la connexion du prince Andrew à York”.

Ensuite, il y a la voie politique. Il y a eu des rumeurs à Whitehall selon lesquelles des députés pourraient intervenir. Le Guardian a rapporté en février que Rachael Maskell, membre travailliste de York Central, avait rencontré des responsables de la Chambre des communes “pour explorer les moyens de forcer le prince Andrew à renoncer à son titre de duc d’York”.

Encore une fois, il est tout à fait concevable que le jour vienne (après le Jubilé, évidemment) où les députés décideront qu’il est temps pour Andrew d’être officiellement destitué. Dieu sait que ce serait une décision très populaire, en particulier pour un gouvernement, par exemple, confronté à une vague de scandales à propos de soirées alcoolisées qui enfreignent les règles.

En fin de compte, les seules personnes susceptibles de soutenir Andrew restant le duc d’York sont son ex-femme Sarah Ferguson, duchesse d’York, sa famille et quiconque d’autre a la tâche inévitable de changer le numéro personnalisé “DOY”. plaque d’immatriculation de sa Bentley. (En réalité.)

Mais ne vous inquiétez pas, advienne que pourra, le titre de York ne doit pas être perdu car le conseiller Dave Taylor a révélé une idée intrigante : le donner à Beatrice et faire d’elle la duchesse d’York.

“Contrairement à son père, elle est gentille, intelligente et fait ses devoirs”, a-t-il déclaré.

Mieux vaut réserver à nouveau l’hippodrome de York, il pourrait y avoir une autre réunion extraordinaire du conseil dans les livres.

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