Amazon Astro est un petit pas pour Robotkind

Chris Monroe/Crumpe

Astro d’Amazon est une étape importante dans le domaine des robots grand public. Ont été essayer tout de suite alors que nous nous préparons à lui donner un examen complet, mais il n’a vraiment pas besoin d’être bon pour être important. Le fait même qu’il existe et qu’il se trouve déjà dans les maisons des gens est un grand pas que de nombreux robots ambitieux n’ont pas réussi à atteindre.

J’ai couvert avec enthousiasme les robots grand public exposés dans des salons comme le CES pendant des années. L’un de mes plus grands souhaits pour l’industrie est un robot entièrement capable qui peut agir comme Rosie le robot du dessin animé classique The Jetsons, capable de nettoyer mes affaires et d’effectuer des tâches de base.

Astro est beau à regarder, mais il est loin de Rosie. En fait, un autre personnage de The Jetsons a inspiré son nom : Astro le robot-chien. Bien sûr, le bot d’Amazon est le premier du genre avec un réel potentiel pour atteindre un grand nombre de clients. Mais, pour le meilleur ou pour le pire, l’approche des animaux de compagnie semble plus axée sur la conquête du cœur (et de l’argent) des gens que sur la création d’un robot assistant hautement capable. étoile il est un pas en avant dans l’évolution des robots, mais je m’attendais à un plus grand.

Le fantôme de Kuri

Au CES 2017, j’ai eu l’opportunité de jouer avec Kuri, un robot de Mayfield Robotics. Kuri pouvait cartographier sa maison de manière autonome et se déplacer dans différentes pièces à la demande. Kuri avait des yeux mignons et expressifs. Kuri avait des caméras intégrées qu’elle pouvait vérifier à partir d’une application pendant qu’elle était en déplacement. Kuri répondait aux commandes vocales et jouait pendant que vous étiez là et agissait comme une sentinelle de sécurité pendant que vous n’étiez pas.

Le Kuri devait être officiellement lancé aux clients en décembre 2017 pour 800 $. Je l’ai vu en action au CES en janvier 2017 et j’étais satisfait des chances de l’entreprise de tenir cette promesse. Il roulait déjà bien et répondait aux commandes. L’application fonctionnait. Mayfield Robotics était une startup, mais elle était soutenue par le géant de l’électroménager Bosch.

La tête sphérique de Kuri, qui a deux "les yeux" et semble fonctionner sur un pivot

Kuri et Astro auraient pu être amis.

Sarah Tew / Crumpe

Au lieu de cela, en juillet 2018 Mayfield Robotics a officiellement annulé la production de Kuri. Maintenant, plus de cinq ans après avoir vu Kuri pour la première fois en action, nous avons Astro. Amazon a d’abord montré Astro lors d’un événement de presse à l’automne 2021. Désormais disponible pour les clients sur invitation uniquement pour 1 000 $. J’ai vu Astro en action, non pas sous la tutelle de son équipe de conception lors d’un événement de presse, mais en naviguant seul dans CNET Smart Home.

En termes de fonctionnalités, Astro a des yeux expressifs et répond aux commandes vocales. Il a des caméras intégrées et peut agir comme une sentinelle pendant votre absence. Il cartographie votre maison et peut se déplacer dans différentes pièces. À bien des égards, c’est le fantôme ressuscité de Kuri, créé par un géant de la technologie plutôt que par une startup ambitieuse.

Kuri aurait pu être une victoire pour un petit gars d’une manière que l’Amazon Astro ne le sera jamais. Certaines fonctionnalités d’Astro font l’objet d’un abonnement auprès d’une des filiales de sa maison mère : il vous faut un bague de protection Planifiez l’abonnement pour débloquer les capacités d’Astro pour patrouiller votre maison par vous-même.

La connexion d’Astro à Ring et Amazon aussi soulève des préoccupations légitimes en matière de confidentialité. L’histoire désordonnée de Ring avec ses politiques de confidentialité et ses partenariats avec la police c’est bien documenté à ce stade, Astro connecte l’entreprise à un robot itinérant multi-caméras qui connaît également son plan d’étage.

Astro quittant sa base de chargement

Astro peut patrouiller votre maison pendant votre absence.

Chris Monroe/Crumpe

Amazon, en sa faveur, a mis en place quelques garde-fous. Astro peut reconnaître les visages, par exemple, mais traite ces informations localement. Il stocke également la plupart de ses informations de cartographie sur l’appareil. Mais si vous souhaitez vérifier votre appareil photo lors de vos déplacements, vous devez utiliser le cloud.

Cela ne veut pas dire que Kuri n’avait pas utilisé le cloud ; il est presque certain qu’il l’aurait fait. En fait, une startup comme Mayfield Robotics aurait peut-être été moins capable d’assurer une sécurité de haut niveau qu’un géant aux ressources presque illimitées comme Amazon, mais elle aurait également été moins ciblée.

De plus, j’aurais été moins préoccupé par la façon dont Mayfield Robotics a utilisé mes données. Encore une fois, Amazon dit les bonnes choses sur ce front pour le moment, mais Astro vous oblige à faire confiance à une entreprise géante avec des données hautement privées.

l’étoile du futur

Astro n’est pas le seul appareil grand public disponible qui utilise la robotique. sony aïbo est un adorable chien robot. Jibo était un robot qui pouvait répondre à vos questions, mais il ne pouvait pas bouger. Ubtech a un robot d’enseignement du yoga appelé le Lynx. Les robots aspirateurs ont également de nombreux technologie de navigation intégrée et les modèles haut de gamme peuvent également cartographier vos sols.

Cependant, par rapport au reste du domaine, Astro est le premier grand produit de consommation qui ressemble vraiment à la représentation traditionnelle d’un robot. Jibo était principalement un haut-parleur intelligent déguisé et n’a pas duré longtemps sur le marché. Lynx et Aibo sont plus ou moins des jouets. Et les aspirateurs robotiques ont un objectif trop étroit pour les considérer comme de véritables robots plutôt que comme des appareils utilitaires dotés d’une technologie de navigation robotique.

chien sony aibo

L’Aibo de Sony est certainement mignon.

Sarah Tew / Crumpe

Compte tenu de son avance sur le terrain disponible, vous pourriez penser que mes espoirs pour un Astro plus ambitieux proviennent entièrement de la science-fiction et des dessins animés classiques (et Astro fait consciemment écho à ces représentations). Mais c’est en fait pour une raison plus banale : je veux que les robots soient vraiment utiles. Attacher un aspirateur à la base Astro, par exemple, serait un simple ajout qui pourrait grandement améliorer sa polyvalence fonctionnelle.

Dans l’état actuel des choses, Astro peut livrer des boissons et organiser une soirée dansante pour divertir la famille, mais une fois que vous avez dépassé les astuces, sa fonctionnalité la plus utile est celle d’un bot de sécurité. Si vous aviez un vide dans la base, vous pouviez aussi légitimement aider aux tâches ménagères. Le suivant Roborock S7 Max V Ultra fixera une caméra et des haut-parleurs à un robot aspirateur, suggérant que la combinaison de base de l’aspirateur et de la caméra peut fonctionner.

Au-delà de cela, pour qu’Astro soit un robot assistant vraiment capable, il aurait besoin d’une reconnaissance d’objets plus robuste et d’un moyen de saisir et de ramasser des objets du quotidien. Imaginez si Astro pouvait vider le lave-vaisselle ou trier des jouets ou des vêtements perdus. Astro peut vous apporter une bière… mais seulement si quelqu’un met le porte-gobelet et vous l’envoie avec une commande. Je veux un bot qui peut faire toutes ces étapes.

Bien que ce soit certainement exagéré en termes de technologie qui a frappé le marché, Samsung a présenté l’année dernière un concept appelé robot à la main qui pourrait faire exactement cela. Au CES en 2018, j’ai vu un robot passionnant appelé Éole qui pourrait reconnaître et ramasser des objets. Aeolus était presque aussi gros qu’un humain et pouvait théoriquement même saisir et utiliser un aspirateur.

Bot Handy charger un lave-vaisselle

Le Handy Bot pourrait faire sa part de corvées.

Samsung

Bot Handy pouvait verser du vin et plier le linge, et Aeolus avait tout cela et plus encore. Cependant, même à l’époque, Aeolus était strictement contrôlé par un programmeur utilisant un ordinateur, il n’est donc pas clair à quel point la technologie s’est rapprochée du travail réel dans un environnement domestique. Nous n’avons plus eu de nouvelles d’Aeolus depuis. Quant à Bot Handy, Samsung est un grand nom, mais la société a l’habitude de montrer des concepts de robots sympas qui, pour la plupart, sont encore des concepts.

Nous avons également vu un robot nommé Sofia tenir une conversation et d’autres dynamique de boston effectuer toutes sortes d’exploits acrobatiques. Des pièces pour un robot assistant qui marche et parle existent actuellement à un stade expérimental ou à un autre.

Le brumeux II il pourrait fournir le banc d’essai nécessaire aux concepteurs pour affiner et donner vie à certaines de ces idées ambitieuses. Misty II s’adresse aux développeurs et aux ingénieurs plutôt qu’aux consommateurs. Il a déjà certaines capacités de navigation intégrées, mais ses pièces sont conçues pour être échangées et son logiciel est conçu pour être reprogrammé. L’idée est que Misty peut fournir une sorte d’ardoise vierge aux personnes qui cherchent à tester une nouvelle technologie robotique sur un modèle de travail.

Le cadeau décevant d’Astro

Compte tenu de la technologie ambitieuse que j’ai vue au fil des ans à partir de ces concepts, je suis un peu déçu par Astro en tant que saut technologique, car nous avons vu la plupart de ses capacités en action il y a cinq ans. Une fois de plus, Astro est à la maison, ce que peu de développeurs ont pu réaliser. Cela dit, Astro est uniquement sur invitation et Amazon n’a pas défini de plans concrets pour une version commerciale complète. De nombreux produits Amazon ne dépassent pas cette étape, comme votre tasses Oui anneaux avec son adjoint Alexa Incorporé.

La branche expérimentale d’Amazon a également sa part de réussites, notamment l’Amazon Echo. Ce produit a ensuite redéfini industrie de la maison intelligente. À l’époque, c’était aussi une étape sûre au-delà des produits ambitieux des startups qui avaient essayé et échoué à faire la même chose.

Misty le robot assis sur un tapis

Je voulais qu’Astro soit plus ambitieux, comme Misty.

Chris Monroe/Crumpe

Pour le moment, Astro se sent expérimental en action. Il a eu du mal à cartographier les sols CNET Smart Home jusqu’à ce que nous bloquions nos balustrades et fermions les stores afin que les sols en bois dur ne soient pas aussi brillants. Cela dit, l’Amazon Echo d’origine n’était pas aussi perfectionné pour répondre aux commandes vocales que les haut-parleurs intelligents compatibles avec Alexa d’aujourd’hui.

Si Astro obtient une version complète, cela coûtera 1 500 $. Cela pourrait finir par être un flop trop cher qui ne va pas beaucoup plus loin que Kuri, étant donné la nature sur invitation uniquement de sa version actuelle. Dans le pire des cas, un échec d’un géant comme Amazon pourrait décourager les petits fabricants d’essayer même d’avancer davantage dans le domaine.

Le meilleur scénario de cas possible pour Astro est illustré par l’Amazon Echo comme étude de cas. C’est formidable de voir Astro en action en ce moment, car il est déjà capable de naviguer assez facilement (maintenant que nous l’avons aidé avec le processus de cartographie initial). Si c’est un succès, Amazon pourrait continuer à aplanir les aspérités et Astro pourrait aider à ouvrir la voie vers un nouveau territoire ambitieux.

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